No quedan dudas de que Montenegro es un país bellísimo con muchos rincones llenos de encanto que enamorará a cualquier viajero. Uno de ellos es Perast, un pueblo de poco más de 300 habitantes, situado en un enclave excepcional de la Bahía de Kotor. Arquitectura antigua, vistas asombrosas al Adriático, terrazas románticas y mucha tranquilidad hacen de este lugar una verdadera joya de los Balcanes.

Queremos que conozcas Perast, por eso mismo hemos decidido dedicarle un artículo exclusivo, para que descubras todo lo que puedes hacer allí.

Perast-Montenegro

Perast está situado en el corazón de la Bahía de Kotor, sobre el único fiordo del Mediterráneo. Su patrimonio arquitectónico, representado por hermosos edificios de la época veneciana y templos religiosos le valió el título de Patrimonio de la Humanidad. Pasear por sus callecitas en donde todo parece estar armónicamente integrado no tiene precio. Su arquitectura barroca, su pasado veneciano y la tranquilidad que lo envuelve te enamorará ni bien pongas un pie allí.

Los escasos 15 km que lo separan de la turística Bahía de Kotor lo convierten en una parada obligada. La diferencia con este último es que, Perast es mucho más pequeño, relajado y por las noches se vuelve completamente silencioso, lo cual resulta muy atractivo para quienes buscan este tipo de ambientes. Nuestra sugerencia es que pases al menos una noche allí, para que puedas disfrutar tanto del atardecer y el amanecer.

¿Cómo llegar a Perast?

Si te encuentras haciendo un viaje por Montenegro, lo más probable es que la Bahía de Kotor sea parte de tu itinerario (si no lo es, debería serlo). Esta región del país alberga algunas de las ciudades y pueblos más bellos de todo el territorio. Perast es un claro ejemplo de ello. Está ubicado a apenas 20 minutos en coche desde Kotor, incluso muchos eligen hacer el recorrido en bicicleta, una opción que te sugerimos que tengas en cuenta. 

Perast se ubica sobre una delgada e inclinada franja de tierra entre la carretera E80, la carretera principal que bordea la bahía de Kotor y Obala Marka Martinovića, un carril de poco tráfico que recorre el paseo marítimo.

Si viajas a Perast en autobús desde Kotor, debes tomar el de la línea azul, que pasa cada media hora y demora unos 25 minutos en llegar al pueblo. Puedes coger el autobús en la carretera principal, al norte del casco antiguo de Kotor. También, hay muchos autobuses de larga distancia que recorren la autopista y puedes usar para llegar a Perast. En este caso, te dejarán en la parada de la autopista, desde donde deberás hacer una caminata de 10 minutos hasta Perast.

Muchos viajeros también llegan a Perast desde Dubrovnik (Croacia). El viaje solo lleva dos horas en carretera y no presenta grandes dificultades. Únicamente durante la temporada alta el cruce fronterizo puede hacerte perder algunos minutos más. Incluso, desde Dubrovnik tienes la posibilidad de tomar un barco y llegar a la Bahía de Kotor y a Perast vía marítima, recorriendo los paisajes mágicos del Adriático.

Bahía-de-Kotor-Montenegro

Historia de Perast

Perast tiene una larga historia. Así lo demuestran los hallazgos realizados en los sitios arqueológicos Spila y Tamnica, los cuales dan nota de que el lugar estuvo ocupado desde el Neolítico. Fue fundada por los ilirios, una tribu indoeuropea, aunque los primeros registros son de 1336, y hablan de Perast haciendo referencia a un importante pueblo de pescadores.

Todo parece indicar que los habitantes de Perast, eslavos portuarios, protegieron la entrada a la bahía durante años. Resulta que este pequeño pueblo se encuentra en una de las posiciones estratégicas más importantes de la Bahía de Kotor (para la situación de aquel entonces). Eso llevó a la construcción de las fortalezas de San Jorge y las fortificaciones de la Virgen de los Ángeles, mediante las cuales los ciudadanos de la Perast controlaban y vigilaban los movimientos de la zona.

La época de mayor esplendor de la historia de Perast tiene lugar entre los siglos XVII y XVIII, bajo el gobierno de la República de Venecia (1420-1797). A partir de ese momento, pasó a ser un lugar estratégico e importante para la defensa de la bahía y la ciudad de Kotor y un pueblo política y económicamente autónomo. 

En 1539 Perast jugó un papel importante en la defensa de Kotor y en la famosa batalla de Perast de 1654 librada contra los turcos. Entre las dos guerras mundiales obtuvo el estatus de municipio y en la última mitad del siglo fue nombrado como patrimonio arquitectónico protegido.

Luego de que Venecia cayera ante Napoleón, Perast (como la mayor parte de Montenegro) fue absorbida por los austriacos, italianos y franceses y luego pasó a formar parte de Yugoslavia. Esto se mantuvo hasta el año 2006, cuando Montenegro logró su independencia.

¿Qué ver en Perast?

Perast cuenta con una única calle principal que corre a lo largo de la orilla. Más arriba, mediante unas escaleras empinadas, se accede a la carretera por la cual circulan los vehículos que recorren la Bahía de Kotor. A lo largo de ella encontrarás pequeños cafés y restaurantes con terrazas que regalan hermosas vistas al mar Adriático. Es un pueblo muy tranquilo, que se puede recorrer fácilmente, ya que el tráfico se encuentra restringido.

Perast-Kotor

Uno de los grandes encantos de Perast es su situación “aislada”. Podría decirse que es un refugio, discreto y tranquilo para visitar durante los meses cálidos de la primavera o en los últimos días del verano. Mientras tanto, el puerto de Kotor hace de imán turístico para los grandes cruceros que llegan a la Bahía. Este “papel secundario” de Perast es uno de los factores claves por los cuales ha conservado tan bien su magia.

A pesar de ser un lugar tan pequeño, Perast cuenta con un patrimonio enorme que es considerado como el conjunto barroco mejor conservado del Adriático. Forman parte de él unas 19 iglesias y 16 palacios. A ello se le suman las torres de vigilancia y el muro defensivo de las dos islas fortificadas que protegían a la población local de los ataques otomanos. El edificio más notable es la Iglesia de San Nicolás y su campanario de 55 metros. Entre sus palacios, destaca el Bujovic, que actualmente alberga el museo de la ciudad. 

Sus otros dos grandes atractivos son las islas de San Jorge (Sveti Djordje) y la isla de Nuestra Señora de las Rocas (Gospa od Skrpjela). La primera es una isla natural que aloja el monasterio benedictino de San Jorge y un antiguo cementerio. Nuestra Señora de las Rocas es un templo construido sobre una isla artificial dueño de una antigua leyenda que más adelante te contaremos. Por más que le ruegues a los barqueros del puerto que te lleven a la Isla de San Jorge, obtendrás un no rotundo. Resulta que esa pequeña isla es habitada únicamente por un grupo de monjes benedictinos. Sin embargo, sí encontrarás barqueros entusiasmados por llevarte a visitar la isla de Nuestra Señora de las Rocas. 

Palacios

Perast cuenta con una buena cantidad de palacios nobles que son el reflejo del poder económico de las familias adineradas de los siglos XVII y XVIII. Durante este período de tiempo, dichas familias competían entre sí por quien lograba la fachada más bella, haciendo uso de la mejor ornamentación barroca de la época. 

palacios-de-Perast

En total, Perast posee 19 palacios, entre los que destacan el Palacio Smekja, Zmajevic, Badovic y Bujovic. Ten en cuenta que se utiliza el término «palacio» para referirse a las casas lujosas de aquella época y que algunos de ellos no son muy grandes. Los más importantes están marcados y fechados con letreros rojos, de modo que podrás distinguirlos fácilmente. 

El Palacio Bujovic aloja el Museo de Perast, en donde se exhibe una colección formada por donaciones otorgadas por los descendientes de las familias nobles. Allí podrás hacer un recorrido histórico contado a través de armas, pinturas, documentos y archivos históricos que datan desde 1441. Desde el segundo piso del palacio tendrás acceso al balcón en el cual se disfruta de unas vistas muy bonitas de Perast.

La entrada al museo cuesta 4 €, 1 € para niños de hasta 12 años y es gratis para niños pequeños. El horario de visita es todos los días de 8 am a 6 pm.

Otros de los palacios destacados de Perast son el Palacio Jelena, que alberga el hotel y restaurante que llevan su mismo nombre; y el Palacio Smekja, cuya fachada blanca la convierte en uno de los más impresionantes de Perast. Data del año 1764 y alberga el famoso Iberostar Hotel Perast. Lo encontrarás junto al lado de la Marina de Perast, en el punto desde el cual salen los barcos hacia la Iglesia Nuestra Señora de las Rocas. Por su parte, el palacio Conte Hotel es un edificio patrimonial protegido, que en un momento albergó la Casa de la Cultura. Actualmente, se encuentra allí el restaurante más famoso de Perast, que lleva el mismo nombre.

Iglesia de San Nicolás 

Otro de los elementos arquitectónicos más notables de Perast son sus muchas iglesias, entre las cuales sobresale la de San Nicolás. Su enorme torre de 55 metros de altura te servirá de referencia para ubicarte en todo momento, ya que es el punto más elevado de la localidad. 

La Iglesia de San Nicolás fue construida en el siglo XVII siguiendo el diseño propuesto por el arquitecto Giuseppe Beati. La misma destaca por su estilo románico-veneciano y se encuentra perfectamente conservada. En su interior se exhiben objetos de arte sacro y religiosos, como cálices, iconos barrocos y cruces de madera.

La Iglesia de San Nicolás abre de 9:30 am hasta las 6 pm de lunes a sábado, y de 10:30 am a 6 pm los domingos. La entrada principal te conducirá a una pequeña capilla lateral que puede visitarse de manera gratuita. Para acceder a la sala principal de la iglesia deberás abonar 1 €. Frente a la iglesia se encuentra la plaza principal de Perast, en donde hay varias estatuas de residentes famosos del pueblo.

Además de visitar la iglesia, te recomendamos que subas al campanario, que está conectado a ella y desde donde se aprecia una vista increíble de Perast y la Bahía de Kotor. El acceso cuesta 1 € y se realiza por medio de una estrecha y empinada escalera que conduce hasta la cima de la torre. Por cuestiones de seguridad, los niños menores de 15 años no pueden subir a la torre. En ese caso, o si viajas fuera de temporada alta (cuando la torre permanece cerrada) podrás disfrutar de una vista igualmente impresionante de la bahía subiendo unas escaleras que conducen hasta la carretera.

Iglesia-de-San-Nicolás

Iglesia Nuestra Señora del Rosario

La Iglesia de Nuestra Señora del Rosario es un templo católico muy atractivo de Perast, cuya construcción se remonta al siglo XVII. Está ubicada en una colina en el extremo noroeste de la ciudad, a pocos minutos a pie del paseo marítimo, justo debajo de la carretera. Antiguamente, era la capilla familiar del Palacio del Obispo, que fue construido en 1664 por el obispo y poeta Andrija Zmajevic.

Si bien la iglesia está cerrada vale la pena acercarse para apreciar su campanario octogonal, una de las estructuras más altas de Perast y una de las construcciones más bellas de todo el Adriático. En la parte trasera derecha de un pequeño estacionamiento frente a la Marina de Perast verás la escalera que conduce a lo alto de la torre. Te sugerimos que subas y disfrutes de las increíbles vistas que hay allá arriba.

Otras iglesias de Perast

Otra de las iglesias que encontrarás en Perast es la Iglesia de San Marcos, un hermoso templo veneciano que fue construido en 1760 y posee una fachada ricamente decorada. Está ubicada justo al lado del Hotel Iberostar y siempre está cerrada, aunque vale la pena apreciar su fachada.

También es muy atractivo el Monasterio e iglesia de San Antonio, que fue la sede de los franciscanos que llegaron en el siglo XVII. Otra opción es un pequeño templo del siglo XVI, que se ubica apartado de la carretera principal e intercalado entre edificios, conocido como Iglesia de San Juan Bautista. Su fachada posee un diseño propio del Renacimiento tardío y cuenta con un bello portal, un pequeño rosetón y dos campanarios, colocados uno encima del otro. 

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Isla de Gospa od Skrpjela – Isla de Nuestra Señora de la Roca

Una de las grandes atracciones turísticas de Perast es la isla de la Iglesia de Nuestra Señora de las Rocas. El templo está ubicado en el centro de una isla artificial que está inmersa en un paisaje impresionante.

Un antiguo templo de 1452 hizo de base para la construcción de la Iglesia de Nuestra Señora de la Roca. Sin embargo, a lo largo de su historia sufrió varios golpes que obligaron a reconstruirla. Por ejemplo, el 22 de junio de 1624 la iglesia fue saqueada por piratas de Túnez y Cartago, quienes se llevaron la mayor parte de sus valiosos tesoros. Otro acontecimiento trágico tuvo lugar en 1627, cuando fue nuevamente golpeada por un gran terremoto. Tanto la isla como la iglesia terminaron de construirse en 1630, unos 200 años después de que se encontrara la imagen. Finalmente, en 1722 fue reformada y ampliada siguiendo el estilo barroco que caracteriza al pueblo de Perast. 

Se trata de una iglesia de una sola nave, con una cúpula central de 11 metros de altura y un campanario, ambos de estilo barroco, construidos a mediados del siglo XVIII. 

Su interior está decorado con 68 pinturas de Tripo Kokolja, un artista barroco de Perast, aunque la obra más valiosa es una figura de la Virgen esculpida en mármol del siglo XV, obra de Lovro Dobricevis. Además, el templo acoge un pequeño museo que reúne una buena cantidad de objetos en un espacio reducido. La mayoría de las piezas y artefactos exhibidos datan del año 3500 a.C.

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Leyenda de la Virgen de las Rocas

Como todo buen lugar, Nuestra Señora de las Rocas guarda una antigua leyenda. ¿Quieres conocerla? Con gusto te la contamos. Según la misma, en julio de 1452 dos jóvenes hermanos pescadores, de los cuales uno estaba lisiado, se encontraban navegando por la Bahía de Kotor. Mientras navegaban por el lado izquierdo del Monasterio de San Jorge vieron un pequeño risco que sobresalía del agua en el cual había un icono de la Virgen María y el Niño. El pescador lisiado tomó un remo del bote, levantó el icono del risco y se lo llevó a su casa. 

Al otro día, el pescador se dio cuenta de dos cosas: el icono de la Madre y el Niño había desaparecido y, lo más importante, ya no estaba lisiado. Abrumado por lo sucedido y sin el icono, le contó al sacerdote de Perast el milagro acontecido. Aunque, sin pruebas no quedaba más que agradecer a la Virgen, a quien el joven atribuía su curación.

Pocos meses después, los hermanos navegaron por ese pequeño risco rocoso cuando vieron nuevamente el icono milagroso. El pescador lo volvió a coger y al llegar a Perast fue derecho a mostrárselo al sacerdote. De ese modo, se decidió fundar un Santuario a la Virgen María sobre el mismo peñasco en el cual el joven encontró el icono que lo habría salvado. Así, comenzó a construirse la isla con veleros viejos que no se usaban más y enormes rocas de la zona. En el centro de la isla se construyó la Iglesia de Nuestra Señora de las Rocas.

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Iglesia de Nuestra Señora de las Rocas

Una antigua tradición de la isla tiene lugar cada 22 de julio, momento en que la gente conmemora la construcción de la isla. Para eso, arrojan piedras al mar, lo cual en teoría hace que la superficie de la isla vaya aumentando poco a poco.

Sveti Dorde – Isla de San Jorge

Si bien no está abierta al turismo, no podemos dejar de mencionar este islote natural que también es símbolo de Perast. Allí se encuentra un monasterio benedictino que data del siglo XII y está dedicado a San Jorge. Junto a él hay un cementerio donde descansan los restos de la vieja nobleza de Perast.

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Playa de Perast

Perast posee una pequeña playa de guijarros ubicada en el extremo noroeste del pueblo, debajo del estacionamiento. Si bien el espacio es reducido, el agua allí es extremadamente clara y las vistas son impresionantes.

Desde junio a septiembre funciona allí Pirate Bar, el cual se ubica en el muelle adyacente. Este espacio popular cuenta con tumbonas y sombrillas que puedes alquilar y se encarga de animar el día y la noche. Fuera de temporada, esta playa goza de un ambiente muy relajado, en donde posiblemente no haya nadie.

Gastronomía de Perast

En el paseo marítimo de Perast dispones de una buena cantidad de restaurantes donde podrás disfrutar de la comida típica del lugar. La gastronomía de este rincón de la Bahía de Kotor está fuertemente influenciada por el clima, que permite que los vegetales, las frutas y los pescados estén a la orden del día. Sin dudas que sentarse en alguno de sus restaurantes con terrazas, mientras observas a los cruceros acercarse a la Bahía de Kotor es el complemento ideal de este viaje. 

Una de las especialidades de Perast que no puedes dejar de probar es el Njeguski, el embutido por excelencia del país. Este jamón curado se sirve frío, cocido o acompañado con queso y es el mejor acompañante de cualquier aperitivo que pruebes en Perast. 

¿Cuál es la mejor temporada para conocer Perast?

Al igual que las cercanas Kotor y Dubrovnik, Perast es un destino muy popular en verano, por lo que el pequeño pueblo se llena de turistas. Si prefieres disfrutar de su ambiente tranquilo y recorrer sus calles sin necesidad de estar esquivando turistas, lo mejor es visitar Perast a fines de la primavera o principios del otoño. En estos momentos del año el clima es agradable y cálido para nadar, pero con mucha menos gente. Ten en cuenta que a mediados de octubre la mayoría de las cosas comienzan a cerrar y no vuelven a funcionar hasta mayo, además, los inviernos pueden ser fríos y lluviosos.

Esta pequeña joya del Adriático es un imperdible de tu viaje por Montenegro. Como te contamos, lo ideal es que pases una noche allí y disfrutes de la tranquilidad que brindan las aguas que bañan la localidad. Perast es un lugar en donde puedes caminar y sentir la brisa del mar, mientras disfrutas de un ambiente Mediterráneo que se hace notar en su gastronomía de calidad. También podrás gozar de su clima agradable y su enorme patrimonio arquitectónico.

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- [Nombre de a foto según banco de imágenes] ([url de donde la encontramos]), por [Nombre del autor] / CC BY ([url de la licencia])

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