Perú se caracteriza por ser una tierra repleta de paisajes exóticos y naturaleza exuberante. Aunque hay tanta naturaleza en cada uno de sus rincones, nos enfocaremos en la selva peruana. Una jungla amazónica con maravillas de la madre tierra en su estado más puro. Un viaje de aventura para quienes son amantes del ecoturismo y la vida salvaje.

Ya sea que la explores de cerca adentrándote a la selva, desde un bote o en vuelo de avión, la selva peruana parece no tener fin. Además, más de la mitad del país está cubierto por la densa selva tropical, que comparte el borde occidental del Amazonas con Colombia, Ecuador y Brasil. A su vez, forma parte de lo que probablemente sea la región con mayor biodiversidad de la Tierra.

Muchas tribus indígenas aún viven dispersas por toda la sección de la selva peruana del Amazonas, sobreviviendo principalmente de la caza y la pesca. Igualmente podrás encontrarte con jaguares, osos hormigueros y tapires que deambulan por la zona. Incluso encuentras caimanes acechando a lo largo de las riberas de los ríos, lo que hace de esta selva una aventura llena de adrenalina.

¿Qué es la selva peruana?

La selva peruana Amazónica es considerada el lugar con mayor biodiversidad en la tierra y cubre casi dos tercios del país en aproximadamente 783,000 kilómetros cuadrados. Cubriendo todo el lado oriental del país, la selva peruana alberga unas 595 especies diferentes de aves, 1,200 tipos de mariposas, 2,000 especies de peces, 300 reptiles y más de 50,000 plantas.

Dentro de esta gran extensión de selva densa hay dos áreas principales desarrolladas para el turismo. En el norte de Perú desde Iquitos, tienes acceso directo al río Amazonas y la selva circundante, y en el sur de Perú cerca de Cusco tienes el Parque Nacional Manu y el Parque Nacional Tambopata.

Lugares turísticos de la selva peruana

Dada su gran extensión, viajar por la selva peruana no es una tarea sencilla. Por esta razón, para simplificar las cosas, hemos dividido la inmensa selva amazónica de Perú en tres áreas generales: la región norte, la región central y la región sur.

La selva norte

El viaje comienza por la isla de Iquitos, considerado el más grande y emocionante de los pueblos selváticos de Perú, con vistas magníficas del Río Amazonas. La ubicación de la ciudad, a solo 104 metros sobre el nivel del mar, pero a miles de millas del océano y rodeada en todas direcciones por un bosque verde brillante y rodeada por el laberinto de ríos, arroyos y lagunas, la convierten en una entrada impresionante para explorar la selva peruana desde la región norte.

Gran parte del atractivo de Iquitos se deriva de que es el punto de partida de las excursiones a la selva, pero la ciudad es un lugar interesante, aunque solo sea por la animada población local y la magnífica arquitectura.

La ciudad tiene un ambiente agradable de cafés y clubes, museos interesantes y hermosos edificios de finales del siglo XIX y principios del XX. La región circundante tiene excelentes playas de islas y lagunas, una variedad de excursiones fáciles a la selva peruana y la posibilidad de continuar por el Amazonas hacia Colombia o Brasil.

Alrededor de Iquitos

El enorme sistema fluvial alrededor de Iquitos ofrece uno de los mejores accesos a pueblos indígenas, albergues y selva tropical primaria en todo el Amazonas. Para aquellos con mucho tiempo y dinero, la Reserva Nacional Pacaya-Samiria es uno de los lugares más distantes, pero gratificantes para los tours de eco-safari; pero también hay pueblos río arriba y río abajo, sobre todo Pevas, que se dirige hacia Brasil.

Reserva Nacional Pacaya-Samiria

Comprende alrededor de dos millones de hectáreas de selva virgen que conducen a la confluencia entre los ríos Marañón y el Huallaga, dos de las cabeceras más grandes del Amazonas y que poseen entre ellos el área protegida más grande de selva peruana.

Esta región es el hogar de la tribu Cocoma cuyo asentamiento principal es Tipishca, donde la comunidad nativa está directamente involucrada en el ecoturismo. Se pueden contratar como guías y proporcionarán alojamiento rústico, pero solo se puede contactar preguntando a la llegada.

Es importante destacar que, alrededor de 100,000 personas, en su mayoría comunidades indígenas, aún viven en el bosque de la reserva; son los residentes locales y se debe respetar su territorio y costumbres.

El rio Amazonas

Tiene el titulo de ser el río más grande del mundo. Originalmente fluía de este a oeste, antes de convertirse en un mar interior cuando los Andes comenzaron a ascender a lo largo del borde del Pacífico del continente hace unos 100 millones de años.

Otros 40 millones de años de acción geológica y climática, propiciaron a abrirse paso hacia el Atlántico, lo que invirtió el flujo de agua y dio origen al poderoso río de 6,500 kilómetros. Comenzando en Perú como un goteo glacial en Nevada Misma, al noreste del Cañón del Colca, las aguas crecen a medida que descienden a través de los Andes, pasando por Cusco antes de cruzar el continente hacia el Océano Atlántico.

Tarapoto

Ubicado en el departamento de San Martín. Desde Tarapoto podrás disfrutar de muchas de sus lagunas y cascadas donde el contacto con la naturaleza y la relajación harán de tu visita una gran experiencia. La laguna “El Sauce”, también llamada laguna azul, se encuentra a sólo 51 kilómetros al sur de la ciudad y es en sí misma un destino de paisajes de exuberante vegetación y aguas tranquilas, alrededor de los cuales se ubican albergues que ofrecen diversos programas de visita.

Alrededor de Tarapoto se pueden apreciar las cascadas de Ahuashiyacu y el área reservada Cordillera Escalera, las cascadas de Huacamillo, la laguna El Sauce y Lago Lindo son lugares para vistas recomendadas de no menos de 2 días. También encuentras el pueblo de alfareros de Chazuta y sus zonas sitios arqueológicos, los petroglifos de polaco, son algunos de los atractivos turísticos más visitados que se ubican cerca de la ciudad de Tarapoto.

La selva peruana central

El atractivo de la selva central es su facilidad de acceso por tierra y su proximidad a Lima. La gran y moderna ciudad selvática de Pucallpa se encuentra en la selva baja, mientras que el cercano lago en forma de meandro, el Lago Yarinacocha, ofrece un buen lugar para nadar, descansar y observar bancos de delfines.

Pucallpa es también un punto de partida principal para viajes río abajo hacia el destino más grande de Iquitos, un viaje de mil kilómetros y cuatro a cinco días. Más cerca de Lima, pero menos explorada por los turistas, se encuentra la región de Chanchamayo, famosa por su fantástico café, ofrece impresionantes paisajes montañosos boscosos, ríos de corriente rápida y árboles llenos de epífitas.

El Valle de Chanchamayo

A solo 300 kilómetros de Lima, marca el verdadero comienzo de la Selva Central directamente al este de la capital. Fundada originalmente en 1635 por monjes franciscanos a lomos de mulas, la región fue reclamada repetidamente por las tribus nativas.

El acceso a las principales localidades de San Ramón y La Merced es fácil y relativamente seguro, apreciando gran parte de los productos de las ricas plantaciones de frutas tropicales de la zona como naranjas y piñas, transportadas por carretera a Lima.

La Merced

Ubicada a unos 10 km más abajo del valle de Chanchamayo, es más grande y concurrida que San Ramón, con más de doce mil habitantes, un próspero mercado de los sábados a un par de cuadras detrás de la calle principal y varios restaurantes y bares llenos de gente alrededor de la Plaza de Armas.

Satipo

Una verdadera ciudad fronteriza con la jungla, Satipo es un lugar ideal para prepararse para una expedición a la selva peruana, o simplemente para probar las delicias de la selva por uno o dos días. El asentamiento se desarrolló por primera vez para servir a colonos y colonos en la década de 1940, y continúa siendo un centro económico y social para una población ampliamente dispersa.

Oxapampa

Ligeramente fuera de los caminos trillados, a unos 78 km por carretera al norte de La Merced y a casi 400 km al este de Lima, se encuentra el pequeño asentamiento de Oxapampa, una ciudad fronteriza agradable y bien organizada fuertemente influenciada cultural y arquitectónicamente por la cercana Tirol.

Pozuzo

Se llega a través de un camino muy accidentado que cruza más de dos docenas de ríos y arroyos, la vista de chalés de madera con techos tirolés inclinados ha perdurado desde que los primeros colonos austríacos y alemanes llegaron aquí a mediados del siglo XIX.

La selva peruana del sur

Una gran región boscosa, con un clima generalmente muy cálido y húmedo, pero con repentinos períodos de frío entre junio y agosto, la selva sur tiene acceso por el Puerto Maldonado, cerca de la frontera con Bolivia y a solo 180 metros sobre el nivel del mar.

Reserva de la Biosfera del Manu

Los recorridos ecológicos en la Reserva de la Biosfera del Manu representan la abundante vida silvestre que prospera en sus casi dos millones de hectáreas de selva tropical y nubosa virgen, un entorno variado que va desde las nubes cristalinas. arroyos del bosque y cascadas hasta ríos de color marrón que se mueven lentamente en la densa jungla de las tierras bajas.

Creado en 1973 como parque nacional, fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1987. La reserva se divide en tres zonas, la zona A es la zona núcleo, el Parque Nacional Manu, que se conserva estrictamente en su estado natural.

La zona B, es una zona de amortiguamiento, generalmente conocida como zona reservada y reservada principalmente para la investigación y el turismo controlados. Mientras que, la zona C, es la zona de transición o cultural, un área de asentamiento humano para uso tradicional controlado. Los turistas pueden ingresar a las zonas B y C solo como parte de visitas organizadas con guías, siguiendo las reglas básicas, la zona A está restringida al público.

Flora y fauna del Manu en la selva peruana

En cuanto a flora y fauna, el Manu es prácticamente imbatible en América del Sur, hogar de más de 5,000 plantas con flores, 1,200 especies de mariposas, 1,000 tipos de aves y 200 tipos de mamíferos. Rica en salinas de guacamayos y lagunas de nutrias, también alberga jaguares merodeadores, trece especies de monos y siete especies de guacamayos, y contiene varias especies en peligro de extinción, como la nutria gigante y el caimán negro.

El punto culminante de las visitas más organizadas al Manu es la red de senderos y lagos de Cocha Salvador y Cocha Otorongo, ambas abundantes áreas selváticas ricas en animales, agua y aves.

Río Urubamba

Tradicionalmente el hogar de los indios Matsiguenga y Piro, el río Urubamba desciende desde el Valle Sagrado de los Incas hasta las húmedas laderas de los Andes inferiores alrededor de la ciudad de Quillabamba.

A diferencia de la Reserva de la Biosfera del Manu, la mayor parte del Urubamba ha sido colonizada hasta el pongo, y mucho más allá ha sufrido una explotación de caucho, ganado o petróleo durante más de cien años.

Pongo de Mainique

El camino continúa hacia la selva peruana desde Quillabamba a través de Kiteni hasta el pueblo de Ivochote, el punto de parada para los impresionantes rápidos Pongo de Mainique, posiblemente los 2 km más peligrosos de río navegable en todo el sistema amazónico.

Al acercarte, verás una cadena montañosa boscosa, el río se acelera y, a medida que te acercas, es posible distinguir el gran corte que ha hecho en la cordillera a lo largo de los milenios el poderoso Urubamba.

Quillabamba

Es la única ciudad de la selva peruana a la que se puede acceder fácilmente por carretera desde Cusco. Viniendo de Cusco, el tramo inicial de la carretera es un estrecho camino a lo largo de acantilados escarpados, notoriamente peligrosos en la temporada de lluvias, pero después de unas horas, habiendo recorrido el mágico Abra Málaga.

A partir de aquí, verás que la vegetación selvática comienza a cubrir los lados del valle; el clima se vuelve cada vez más cálido y la vida vegetal se hace más espesa a medida que desciende gradualmente hacia el valle de Urubamba.

Tambopata

Es una de las provincias del estado amazónico de Madre de Dios. La mayoría de la gente conoce a Tambopata por el río Tambopata y la enorme Reserva Nacional Tambopata que lo protege. Es uno de los destinos reconocidos en la Selva Peruana.

La Reserva Nacional Tambopata tiene 274,690 hectáreas de tierra preservada en el sureste de Perú. La Reserva tiene muchos hábitats diversos, que incluyen la selva amazónica de tierras bajas, el bosque ribereño y los lagos en forma de meandro, como el lago Sandoval. Es atravesado por tres ríos: el Malinowski, el Tambopata y el Madre de Dios.

Tribus indígenas de la selva peruana

Fuera de las ciudades principales de la selva peruana, hay pocos asentamientos importantes y la población sigue estando dominada por unas cincuenta tribus indígenas. Para la mayoría, la jungla ofrece una existencia seminómada por lo que tienen, necesitan y quieren muy poco.

Las comunidades están dispersas, con grupos de entre diez y doscientas personas, y sus sitios cambian cada pocos años. Para su subsistencia dependen de pequeñas parcelas cultivadas, peces de los ríos y caza del bosque, incluyendo jabalíes, ciervos, monos y una gran variedad de aves comestibles.

En estas comunidades las costumbres representadas por la caza, pesca, actividades agrícolas son expresadas en sus labores diarias y en ciertas expresiones artísticas como por ejemplo las danzas de la selva. Incluso muchos indígenas de la selva hablan español y viven de manera bastante convencional luchado por la integridad cultural y los derechos territoriales.

¿Dónde se ubica la selva en el Perú?

La selva amazónica se extiende por 9 países. La mayor parte de la selva amazónica se encuentra en Brasil con un 60 por ciento, y la segunda porción más grande se encuentra en Perú con 13 por ciento. El resto del bosque se encuentra en Colombia, Ecuador, Bolivia, Venezuela, Guyana, Surinam y Guayana Francesa. En Perú específicamente, abarca casi el 60% del país, así que es una extensión bastante considerable.

Hay una gran cantidad de delicias por descubrir en la selva peruana, y que cualquiera de ellas será una excelente elección para una aventura única que vale la pena vivir. Debes tener en cuenta que la selva supone peligros propios de la naturaleza y la exploración, así que toma medidas pertinentes y contrata guías profesionales para que sea una experiencia agradable, segura y confiable.

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