Pärnu es la cuarta ciudad más grande de Estonia, ubicada a 128 kilómetros al sur de la capital, Tallin. Pärnu es conocido principalmente por el turismo. El centro de Pärnu con sus hermosos parques y la zona turística con su famosa playa de arena y paseo marítimo invitan a los turistas a dar largos paseos.

Hay lugares para visitar que datan de la lejana Edad Media, los elegantes primeros años del complejo, la larga era soviética y los tiempos modernos con su rápido desarrollo.

Al mismo tiempo, Pärnu es el centro económico de toda el área circundante, con zonas industriales altamente desarrolladas, como el área de Loode Pärnu, un gran puerto y un aeropuerto regional.

Pärnu es conocida como la capital de verano de Estonia y tiene alrededor de 39,000 residentes permanentes; aproximadamente el 83 % son de etnia estonia, el 12 % de etnia rusa y el resto está compuesto por otros grupos étnicos.

El río homónimo de la ciudad serpentea a través de la ciudad antes de desembocar en el Mar Báltico. El distrito de negocios de la ciudad está en la orilla sur del río. ¿Te gustaría conocer Pärnu? Vamos a dar un breve paseo por esta ciudad medieval.

Qué ver en Pärnu

Caminar por la calle Rüütli, que es famosa por la abundancia de tiendas de moda y joyerías, así como por interesantes restaurantes, cafeterías y bares, es una excelente opción. Aunque Pärnu ya se estableció en 1251, lamentablemente queda muy poco de la arquitectura medieval en la actualidad.

Treniota, el príncipe de Samogitia, no solo incendió toda la ciudad en 1263, sino que gran parte del centro de la ciudad fue destruida durante la Segunda Guerra Mundial.

Afortunadamente, algunos edificios y estructuras impresionantes como la Puerta de Tallin, la Iglesia de Santa Catalina y la Iglesia de Santa Isabel sobrevivieron a esta guerra. Sin embargo, muchos de los edificios existentes solo se construyeron a fines de la década de 1950, y algunos de ellos tuvieron su última capa de pintura a fines de la era de Brezhnev (Leonid Brezhnev, el primer ministro de la Unión Soviética 1964-1982 – editor).

Murallas medievales

Hay dos restos de las fortificaciones originales del siglo XIV. Una es la Torre Roja (Punane Torn), salvada durante la era sueca para albergar prisioneros. Escondido en un pequeño callejón de la calle Hommiku, es fácil pasarlo por alto, sobre todo porque, al contrario de su nombre, está pintado de un blanco reluciente. La otra pieza de las antiguas murallas es la Puerta de Tallin (Tallinna Väravad). Gris y blanco con altas puertas verdes, a veces funciona también como cafetería en verano.

Iglesia de Santa Catalina

La iglesia de Santa Catalina (Ekateriina kirik, 1765-1768) es un extraño conglomerado ortodoxo de protuberancias y repisas, con techos verdes y agujas que se elevan irregularmente. El interior es casi lunático en su iconografía; íconos plateados en forma de escudo llenan las paredes blancas.

Baños de lodo de Pärnu

Aunque ya no se considera una panacea, el barro ha sido un pilar de la industria turística de Pärnu desde el siglo XIX. El símbolo más llamativo de esta actividad son los Baños de Lodo de Pärnu (Pärnu Mudaravila), ubicados en un edificio neoclásico (1926) al final de la calle Supeluse. Ahora utilizado principalmente como un centro cultural, ya no brinda tratamiento, ya que hace mucho que entregó la tarea a equivalentes más modernos cercanos.

Museo Pärnu

Es sorprendentemente gratificante. Ubicado en un edificio oscuro de estilo soviético, su apariencia exterior es lúgubre, pero los artefactos que hay dentro merecen una mirada. Los hallazgos arqueológicos datan del año 8000 a. También se exhibe un traje de mujer del siglo XIII, un cáliz gótico del siglo XVI y una Biblia de cuero repujado, y muebles del siglo XIX.

Islotes de Pärnu

Se puede encontrar un vistazo vívido del pasado de Estonia en Kihnu y Manilaid, dos pequeñas islas frente a la costa de Pärnu. En verano, se puede llegar a ambos en ferry desde el puerto de Munalaid, en el extremo noroeste de la bahía de Pärnu.

Kihnu, el más grande de los dos, es único en Estonia, ya que su aislamiento ha preservado una forma de vida que hace mucho que desapareció en el continente. Durante siglos, mientras los hombres estaban en el mar, las mujeres tenían la tarea de administrar los asuntos cotidianos de la isla.

Hoy en día, entre los 600 residentes de Kihnu, son ellos los que guardan cuidadosamente el patrimonio cultural de los isleños, aun vistiendo el mismo estilo de faldas de lana vivas que sus abuelas y bisabuelas, y asegurando que las artesanías tradicionales, los bailes, los juegos y la música sigan siendo una parte integral de la vida cotidiana.

Es revelador que la boda de Kihnu haya sido proclamada Obra Maestra del Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad por la Unesco. Con solo 16,4 kilómetros cuadrados (6,3 millas cuadradas), Kihnu es lo suficientemente pequeño como para navegar en bicicleta; se pueden alquilar en el puerto a la llegada. Hay cuatro pueblos: Lemsi,

La hermana pequeña de Kihnu, Manilaid, conocida como Manija por los lugareños, es un lugar mucho más tranquilo. Su área es de apenas 1,9 kilómetros cuadrados (0,7 millas cuadradas) y su población es de poco más de 40 habitantes. La isla permaneció deshabitada hasta 1933, cuando las familias de Kihnu, entonces superpobladas, se establecieron aquí. La única granja turística de Manilaid atrae a observadores de aves y visitantes que buscan una verdadera sensación de aislamiento.

Ambiente histórico

El complejo vacacional de Pärnu nació en 1838, con baños de agua de mar en invierno y saunas en verano. El complejo se modernizó en 1890 y, al mismo tiempo, se agregó a la lista de complejos turísticos imperiales rusos. Después de eso, a los visitantes de Moscú y San Petersburgo les encantaba referirse a Pärnu como la Cenicienta del Mar Báltico.

Cada hotel con spa en ese distrito tiene sus propias saunas, piscinas, un spa de salud, así como instalaciones para conferencias. Aparentemente, es costumbre que los asistentes a la conferencia se relajen juntos en una sauna después de un día de actividades.

En el período comprendido entre 1940 y 1990, cuando Estonia fue ocupada por la Unión Soviética, Pärnu era muy popular entre la élite rusa y se sabía que era “la única experiencia occidental dentro de la Unión Soviética”. Aproximadamente 300,000 turistas de toda la Unión Soviética visitaban anualmente esta ciudad en la década de 1980.

Playas en Pärnu

Después de que Estonia restauró su independencia en 1990, Pärnu recuperó el estatus de capital de verano del país. Y una consecuencia bienvenida de esto fue que el puerto deportivo del club náutico fue la primera playa en la antigua Europa del Este que recibió el estatus de bandera azul europea.

Largas playas de arena blanca, aguas poco profundas y «el mejor sol de Estonia» atraen a estonios y visitantes por igual. Hermoso paseo marítimo es ideal para caminar, andar en bicicleta y patinar con parques infantiles, fuentes de agua y áreas de juego que ofrecen días llenos de diversión y alegría para los niños.

Si se siente aventurero, pruebe el esquí acuático, la vela o reme en canoa o kayak por el río Pärnu hasta el mar abierto y los islotes cercanos.

Pärnu también es uno de los 100 destinos sostenibles de 2020. La competencia por el destino turístico internacional sostenible de éxito es organizada por Green Destinations para reconocer lugares que se esfuerzan por hacer que la experiencia de los visitantes sea más sostenible y basada en valores.

La historia de éxito de Pärnu se trata de una pradera costera protegida que se abre al público y es mantenida por vacas. Los prados costeros protegidos por Natura 2000 se encuentran junto a la playa de Pärnu, que es el principal atractivo de la ciudad.

Muchos estaban inicialmente descontentos, ya que el área protegida restringe la expansión de la playa. Sin embargo, la ciudad logró encontrar la manera de acercar a las personas al área protegida, hacerles apreciar el valor natural de la misma y ofrecerles una alternativa a tomar el sol en la playa. La playa protegida ahora incluye un sendero natural educativo, así como torres de observación y es mantenida por las vacas de la ciudad.

Sin duda, un destino que debe ser visitado para entender mejor la historia de Estonia, y además, sentirte a gusto en este lado de Europa.

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Créditos fotográficos

  • Pärnu (Estonia), the city hall (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:P%C3%A4rnu_city_hall.jpg), por -jkb- / CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en)
  • An Old Town street in Parnu, Estonia (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Parnu_Old_Town_Street1.JPG), por Ewa Dryjanska / CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en)
  • Aerial photo of Pärnu in Estonia (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:P%C3%A4rnu_kesklinn_-_Aerial_photo_of_P%C3%A4rnu_in_Estonia_(2).jpg), por Kristian Pikner / CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)

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