Carcasona fue designada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1997. Se encuentra a 95 kilómetros al sureste de Toulouse y tiene una ciudad fortificada, La Cité, dentro de sus límites. Esta es una de las ciudades amuralladas más impresionantes de Francia, y está rodeada por dos murallas macizas y 53 torres que la protegían durante la época medieval.

En lo alto de una colina en el sur de Francia, Carcasona se encuentra en el cruce de dos rutas principales: desde el Atlántico hasta la costa mediterránea y desde el corazón de Francia hasta España, ambas utilizadas desde la antigüedad.

La Cité medieval fortificada es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. No es de extrañar que Carcasona albergue un pasado histórico y cultural único. Si sumas los platos tradicionales locales, la hospitalidad de sus habitantes y algunos de los mejores viñedos del sur de Francia, tu estancia promete ser inolvidable.

A lo largo de su historia ha habido campañas para demolerlo y renovarlo, pero ya mediados del siglo XIX se iniciaron las remodelaciones para preservarlo como monumento histórico. La mezcla de modernidad y riqueza histórica ofrecen una vida cultural muy rica.

¿Qué ver en Carcasona en un día?

Dentro de un paisaje único y de autenticidad, la ciudad ha sabido ofrecer todas las comodidades tanto para turistas como para viajeros de negocios. Si tienes tiempo, toda la región tiene mucho más que mostrar, como subirse a una “péniche” (o barcaza) en el Canal du Midi o explorar los enormes viñedos.

Una mirada más cercana a la fortaleza medieval es, por supuesto, algo que no debes perderte, así como la Catedral de Saint-Michel de estilo gótico o ¿por qué no ver un concierto al aire libre en el Théâtre Jean Deschamps? Seguramente encontrarás muchos sitios emocionantes para explorar cuando viajes a esta ciudad histórica y cultural.

La ciudad de Carcasona tiene la suerte de ser declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO gracias a dos de sus atractivos: el Canal du Midi y la Ciudad Medieval. Además, tendrás la oportunidad de explorar estos dos magníficos paisajes durante tu estancia en Carcasona, pero debes saber que el patrimonio cultural de la ciudad no puede reducirse a esto y que también puedes visitar otros sitios dignos de atención.

La Cité Médiéval de Carcasona

Si solo tienes un día en Carcasona, este es el lugar para visitar: La Cité, ubicada en la “ciudad alta” de Carcasona. No es grande y disfrutarás contemplando la inmensa fortaleza por fuera y por dentro. Camina por las calles empedradas y entre en uno de los bares o restaurantes o en algunas de las tiendas, ya que muchas son turísticas.

Y, por supuesto, visita el castillo del siglo XII que se encuentra dentro, llamado Château Comtal. Hay una tarifa de admisión y puedes obtener una guía de audio para conocer la historia del castillo y cómo fue restaurado.  Camina a lo largo de las murallas y obtén espléndidas vistas del valle.

Construida durante la Edad Media, esta ciudad fortificada domina la margen derecha del Aude, al sureste de la actual ciudad de Carcasona. La ciudad incluye el castillo del Conde (cuenta la leyenda que el castillo de Walt Disney en La Bella Durmiente se inspiró en este castillo), la Basílica de Saint Nazaire, antiguas viviendas medievales, fosos que ya se han secado, y principalmente las fortificaciones de 3 km de largo, que fueron particularmente impresionantes para el momento en que fueron construidos.

Si bien el interior de La Cité es solo para peatones es interesante, aunque las fotos tomadas fuera de toda la fortaleza en lugar de las del interior de la ciudad, son asombrosas. Las paredes exteriores de la fortaleza son absolutamente impresionantes.

Cuenta con una larga pared de frescos, o murales, fuera de Notre Dame de L’Abbaye, que ahora es un albergue. A mediados de la década de 1980, varios pintores murales (Cité de la Creation) colaboraron para crear un mural sobre la vida medieval en Carcassonne. Corre a lo largo de la rue Trivalle y se cruza con la rue du Reverend Pierre Dupont (justo debajo de los muros de la fortaleza y la entrada).

Paseo por el Canal du Midi desde Carcasona

Esta obra arquitectónica de Paul Riquet fue construida durante el siglo XVII para conectar el mar Mediterráneo con el océano Atlántico. Originalmente, el canal se usaba con frecuencia y permitía el transporte rápido de personas y mercancías.

Hoy en día, el canal no se usa con fines comerciales, pero todavía lo usan a menudo los turistas y los navegantes de la región. Catalogado como patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1996, el canal es solo una parte del patrimonio cultural de la ciudad. Sería muy agradable pasear por sus orillas durante el verano o el otoño, pero también alquilar un barco para explorarlo desde el agua.

Una de las razones por las que muchos quieren quedarse en Carcasona es por ver el Canal du Midi. Si bien muchas personas hacen un crucero en barcaza, una excelente opción es alquilar una bicicleta e ir a tu propio ritmo.

Con un almuerzo tipo picnic y mucha energía, pasa el día cabalgando hacia el este hasta la ciudad de Trebes y luego de regreso al borde occidental de Carcasona en L’Epanchoir de Foucaud. En total, el viaje cubre 34 kilómetros.

Basílica de Saint-Nazaire y Saint-Celse

La iglesia más antigua de Carcasona es la basílica de Saint-Nazaire y Saint-Celse. Fue construido en 1096 y lleva el nombre de dos mártires del primer siglo. Originalmente una catedral católica romana, fue degradada a basílica en 1803. Ubicada en la ciudadela de Carcasona, el diseño de la iglesia es el de una cruz y ciertamente, el punto focal es el coro con las grandes vidrieras. Son algunos de los más bellos del sur de Francia.

La Bastide San Luis

Como su nombre indica, la Bastide Saint Louis fue construida en 1260, durante el reinado de Saint Louis. La ciudad fortificada se extiende sobre la margen izquierda del Aude e incluye el barrio histórico de Carcasona. Durante tu estancia, te recomendamos que pasees por allí para descubrir su patrimonio arquitectónico que te dejará sin aliento.

De hecho, la Bastide se compone de muchas mansiones que datan de los siglos XVIII y XIX, como el Hôtel de Rolland o incluso el Hôtel Bourlat. También puedes descubrir monumentos que datan de la Edad Media como el Pont Vieux o incluso la Place Carnot y su fuente donde escritores como Balzac y Stendhal habían admirado los famosos mercados de la ciudad.

Se podría decir que Carcasona se compone de dos ciudades: la medieval en la parte superior (La Cité) y la ciudad inferior, llamada Bastide Saint Louis. Esta ciudad era una «ciudad planificada», construida en 1260 para rodear la plaza Carnot en un patrón de cuadrícula.

A menudo considerado el «nuevo casco antiguo» de Carcasona, tiene un distrito comercial con una oficina de turismo (más moderna y espaciosa), boutiques, cafés y más negocios. Si bien se considera «más nuevo», aún conserva mucho encanto con algunas calles estrechas y empedradas.

Jardines del Prat María

Para un descanso durante tu estancia en Carcasona, te recomendamos hacer un recorrido por los Jardines Prat Mary situados a la salida de la ciudad. Estos jardines pertenecieron originalmente al Marqués de Gonet, pero ahora este parque de 1.4 hectáreas está abierto al público que puede relajarse y caminar entre las hileras de cipreses y admirar los bojes y rosas.

Museo de Bellas Artes

Es justo en el corazón de la ciudad que el Museo de Bellas Artes de Carcasona, da la bienvenida durante tu estancia. Ubicado en el antiguo Présidial, puedes descubrir muchas colecciones entre las que hay muchas obras de arte, tapices, pero también un gran panorama de la pintura occidental de los siglos XVII, XVIII y XIX, así como varias exposiciones temporales. El acceso a las colecciones permanentes es gratuito. Solo pagas para visitar las exhibiciones temporales, y los precios varían según la exhibición.

Carcasona: cómo llegar y moverte

En auto

La ciudad se encuentra en un eje principal que conecta Toulouse con la costa mediterránea. La autopista Deux Mers ofrece un buen acceso a Toulouse y Montpellier desde Carcasona. Con la carretera departamental 6113, también se puede llegar a Narbona.

Los Carcassonnai tienen una tendencia a utilizar su auto para moverse por el centro de la ciudad. Ojo, porque el tráfico en las horas pico se complica muy rápidamente. Sin embargo, la ciudad tiene muchos estacionamientos disponibles, así como tres grandes estacionamientos subterráneos (el estacionamiento André-Chénier, el estacionamiento Jacobins y el estacionamiento Gambetta) que te permiten estacionar antes para explorar la ciudad y todo su tesoro a pie.

En autobús

Carcasona está mal provista de transporte público. De hecho, solo 11 líneas de autobús circulan por toda la ciudad y sus alrededores. Sin embargo, han instalado un sistema de transporte electrónico gratuito llamado Toucs, que da servicio a la Bastide Saint-Louis durante la temporada de verano.

En tren

Construida en 1913, la estación de tren de Carcasona ahora está completamente conectada a la red ferroviaria que te permite llegar a varias ciudades del sur, pero también a una buena parte de las principales ciudades francesas. Además, puedes llegar a Carcasona en TGV desde Dijon, Lyon, Marsella, Toulouse o Burdeos. Además, muchos trenes TER e Intercité te dan acceso a ciudades cercanas como Narbonne, Limoux o Perpignan.

En avión

El aeropuerto de Carcasona está situado al oeste del centro de la ciudad en el área de Salvaza. Ampliado en 2010, el aeropuerto es ahora uno de los más dinámicos de la región y lo conecta con muchas ciudades de Inglaterra, Escocia, Bélgica, Irlanda, Dinamarca y Portugal. Un servicio de transporte le permite llegar al aeropuerto desde el centro de la ciudad.

¿Cuándo ir a Carcasona?

Es claramente durante el verano que la ciudad es más dinámica. El clima templado y mediterráneo del que goza Carcasona le permite organizar numerosos festivales y actividades al aire libre. ¡Y hay algo para todos!

Festival de Carcasona

Verás una celebración multidisciplinar que mezcla a artistas de renombre (nacionales e internacionales) de diferentes procedencias. La fiesta tiene lugar desde mediados de junio hasta principios de agosto, y tiene como escenario el magnífico barrio medieval de la ciudad.

Entre teatro, danza, música clásica, ópera y conciertos, siempre encontrarás una actuación que funcione para ti. Además, toda la ciudad vive al ritmo de la fiesta y disfrutarás de un ambiente especialmente eléctrico durante tu estancia.

Embrament de la Cité

Durante las celebraciones, tendrás la oportunidad de disfrutar de un magnífico espectáculo que tiene lugar cada año con motivo de la Fiesta Nacional, el 14 de julio.

El gran espectáculo pirotécnico se lanza sobre la parte medieval de la ciudad que, una vez más, es homenajeada durante un espectáculo pirotécnico conocido en todo el mundo. Tienes que verlo para creerlo, pero sin duda no has visto un espectáculo de fuegos artificiales tan grandioso como el de Carcasona.

Gran Tournois de Chevalerie

Cada año, se recrea un torneo histórico dentro de las murallas de la ciudad medieval para el deleite de personas de todas las edades, ya sean visitantes de paso o ciudadanos de Carcasona. Puedes ver a dobles profesionales enfrentarse en un torneo épico.

Feria

A finales de agosto tiene lugar en Carcasona otro evento cultural muy conocido: la Feria. De hecho, es en este momento cuando la ciudad celebra la diversidad de su patrimonio. Este evento festivo presenta fanfarrias, bailarines de flamenco y tango, grupos de salsa, cantantes occitanos, así como muchos artesanos y chefs regionales. Esta es la ocasión para sumergirse realmente en el patrimonio cultural de la ciudad.

Una breve historia de Carcasona

La zona de Carcasona ha estado habitada desde el Neolítico. Pero la primera gran construcción comenzó bajo el dominio romano, cuando se construyó un castillo en la cima de una colina en el sitio de la actual ciudad fortificada. Un pequeño asentamiento creció alrededor del castillo, pero las cosas no se pusieron realmente interesantes hasta que llegaron los visigodos en el siglo V.

Construyendo sobre los cimientos de la fortaleza romana ahora en decadencia, los visigodos construyeron una fortaleza sustancial y estratégicamente ubicada. Carcasona, como la conocemos hoy. A pesar del auge y la caída de los visigodos y muchos intentos de tomar la ciudad fortificada, Carcassonne no solo logró sobrevivir sino también mantener una comunidad tanto dentro como fuera de sus murallas durante casi mil años.

No fue hasta el Tratado de los Pirineos en 1659 que el estado de Roussillion, del cual formaban parte Carcassonne y sus alrededores, fue cedido a Francia y gran parte de la importancia militar de la ciudad disminuyó. A partir de este momento, sin una presencia militar sustancial, la ciudad se deterioró y fue abandonada en gran parte.

Sin embargo, no todo estaba perdido. La Ville Basse, que había crecido alrededor de las faldas del castillo, comenzó a florecer como una ciudad comercial y un floreciente centro industrial a medida que llegaba el siglo XIX. Otras dos llegadas fueron para la prosperidad de la ciudad: el Canal du Midi a finales del siglo XVIII, y el arquitecto Viollet-le-Duc.

Un interés nostálgico por la Francia medieval y su arquitectura había comenzado a florecer a principios del siglo XIX, y se contrató a Viollet-le-Duc para llevar a cabo las restauraciones de algunos de los edificios más emblemáticos del país.

Junto a Notre-Dame de París, Mont St. Michel y Fougere, abordó los restos desmoronados de Carcasona, devolviendo la ciudad a la vida y embelleciendo un poco a medida que avanzaba, los fanáticos le dirán que las torres puntiagudas y las almenas no son originales, pero me gustan bastante.

Es así como, el corazón de la región se encuentra Carcasona, una ciudad medieval fortificada encaramada en una colina verde sobre el río Aude. Con sus altísimas torres, imponentes portales y vistas panorámicas, hay mucho para dejar sin aliento. Pero su apariencia de cuento de hadas es solo el comienzo. Un laberinto de calles antiguas y cálidas casas de piedra te atraen e invitan a explorar.

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Créditos fotográficos

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