Puglia, o Apulia, es la región menos montañosa de Italia. Tiene todo lo que los turistas pueden desear, las tierras planas son perfectas para andar en bicicleta o caminar, el clima cálido y seco hace que la temporada sea larga, y las millas de la costa del Adriático y el Jónico son espectaculares.

La región de Puglia es rica en capas culturales establecidas por los transeúntes a lo largo de los siglos. Primero la tribu Messpii hablando mesapio, luego los griegos micénicos. Los antiguos griegos llegaron alrededor del siglo VIII a. C. alrededor de Taranto, y todavía existe un grupo de pequeños pueblos en el sur de Puglia llamado Grecia Salentina en el que se habla un dialecto del griego y todavía se enseña en las escuelas.

Los antiguos romanos los superaron a todos, por supuesto, y pronto construyeron caminos en la zona, como la Vía Traiana, una alternativa costera a la Vía Apia construida por el emperador Trajano en el año 109 d.C. Las cinco provincias que la conforman, se basan en las principales ciudades de Puglia, Foggia, Bari, Taranto, Brindisi y Lecce. Bari es considerada la capital de la propia Puglia.

Bahías de ensueño, pueblos de piedra, olivares, desierto, arquitectura única y cuatro sitios de la UNESCO, uno más fascinante que el otro. Puglia no tiene rival, y no es de extrañar que prestigiosas revistas, le hayan otorgado el título de «la región más bella del mundo«.

Un paseo por los lugares ahora famosos por el turismo en todo el mundo, es suficiente para entender por qué. Nosotros, sin embargo, queremos ayudarte a descubrir los rincones imperdibles de la región. Dispersos por la envidiable costa se encuentran catedrales, castillos, casas encaladas y balcones floridos.

¿Qué hacer en Puglia?

En el sureste de Italia, la región de Puglia se extiende a lo largo del mar Adriático y el mar Jónico y forma el talón de la bota italiana con la península de Salento. Un viaje de ida y vuelta a Puglia inspira con encantadoras ciudades portuarias, cultura fascinante y costas de ensueño que solo esperarías en el Caribe.

Explora los pintorescos pueblos de Puglia. Bari, la capital de Puglia y Polignano a Mare, con sus casas encaladas encaramadas en altos acantilados. Por supuesto, deliciosas especialidades culinarias te esperan en unas vacaciones en Italia.

Salento

Las vacaciones en Salento son el viaje a Puglia por excelencia. Es la Puglia real, de un sol que quema y un mar que encanta. La gente de Salento, como todo Pugliese, está orgullosa de los sabores simples y reales, enamorada del lugar donde creció. Nada más al llegar, sientes ese auténtico amor y respeto y los valores arraigados.

A las afueras del centro histórico de Lecce, la ciudad barroca de Salento, encontrarás el refinado Palazzo Belsanti. Después de una noche aquí, ve a las playas de Melendugno. Familiar tanto para Pugliese como para los turistas, uno es más hermoso que el otro.

San Foca, Torre Specchia, Torre Sant’Andrea y Torre dell’Orso siempre han sido balnearios. La joya de la corona, eso sí, es Roca. Es donde se encuentra la Gruta de la Poesía (Grotta della Poesia), tan bella como frágil.

Los jóvenes definitivamente querrán detenerse en Gallipoli, no tanto por su famoso puerto deportivo sino por Baia Verde, un área conocida por sus clubes, discotecas y playas dedicadas a la fiesta. Un consejo, si no te gustan las multitudes, evita Gallipoli los fines de semana y festivos. Ir allí, porque es precioso y tiene su propio encanto, pero posiblemente en temporada baja.

Playas de Salento

Quizá la mejor manera de experimentar las playas es como se hacía tradicionalmente, atando una sombrilla a una roca, con una toalla y una hielera. Realmente, eso es todo lo que necesitas para disfrutar de la playa de arena libre de San Giovanni (junto al hotel Astor), o de las rocas de Punta della Suina.

Si estás soñando con el “Maldive del Salento”, llama el día anterior y reserva un cenador para medio día. Por unos 20 euros te proporcionarán dos tumbonas y una mesa al borde del agua.

Para salir en barco hay que hacer el trayecto hasta Torre Vado, pero merece la pena porque el mar es paradisíaco. Torre Vado es también el lugar perfecto para salir a explorar en barco entre las cuevas del mar Jónico. Uno de los destinos más populares es la sugerente Grotta della Zinzulusa.

Además de los colores tropicales, el pescador local te deleitará con fantásticas leyendas de la zona a lo largo del camino. Recomendamos un viaje en barco de medio día por la tarde si tienes un presupuesto limitado.

Bari

El alma antigua de Bari es una sucesión de callejones estrechos en los que se abren las puertas de las casitas de la planta baja. En los años ochenta y noventa vivir aquí era difícil y no había ni una sombra de turistas. Hoy, caminar por Bari Vecchia no es peligroso, incluso de noche, la gente sale de los clubes del centro histórico y las placitas están llenas de vida.

No huyas de la ciudad de inmediato. Saboréala, pasea por el paseo marítimo, dedica un rato a su buena comida inmerso en el laberinto de callejuelas. Porque Bari es ante todo una ciudad para ser vivida, respirada y escuchada. Hay arcos por todas partes, portales que conducen a pequeñas plazas, pasos subterráneos de los que brotan un sinfín de santuarios.

A lo largo de la orilla, frente al Teatro Margherita, en el símbolo cultural de Bari llamado Nderr La’Lanz (“en la comida del barco”), se alinean mesas para la hora del almuerzo todos los días. Los pescadores acaban de llegar con ostras, gambas y mejillones y puedes pedir un plato de las delicias recién pescadas allí mismo.

Otra de nuestras cosas favoritas para comer en Bari es la pizza. Más específicamente, la pizza, panzerotti y pucce en Pizzeria Di Cosimo Mauro en medio de una plaza distintiva. Si quieres conocer más de Bari, visita nuestra guía de viaje con todo lo necesario sobre este destino.

Polignano a Mare

Cuando la playa comienza a llamarte, solo conduce unas pocas millas hacia el sur para llegar a Polignano a Mare. La ciudad del cantautor y senador italiano, Domenico Modugno, le arrebató un reconocimiento de Bandera Azul con una serie de playas: San Vito, Cala Paura, Cala San Giovanni, Ripagnola/Coco village y Cala Fetente.

Giovinazzo

A medio camino entre Trani y Bari, Giovinazzo es un pueblo encantador con vistas al mar Adriático, que no debes perderte si te encantan los paseos por el paseo marítimo, los pequeños puertos con barcos de colores y la cultura.

Sus calles, de hecho, guardan preciosos edificios históricos como el Arco de Trajano, la antigua puerta de entrada al pueblo, las murallas y torres aragonesas, palacios y numerosas iglesias, entre ellas la catedral románica de Santa Maria Assunta adornada con elementos normandos y orientales que destacan a lo largo del horizonte de la ciudad.

Islas Tremiti

Las Islas Tremiti son las playas más recientes en recibir una calificación de Bandera Azul. Son la guinda del pastel de Puglia, un archipiélago de cinco islas que han estado habitadas desde que se crearon las historias de los dioses antiguos.

Sin embargo, la travesía de ser considerada un lugar de confinamiento durante el fascismo, a perla del Adriático fue larga. Las aguas de las encantadoras Islas Tremiti forman parte de una reserva marina. Su fauna es espectacular, y los amantes del buceo lo saben bien. Lleva zapatos cómodos para caminar por los senderos y bajar a las calas.

Margherita di Savoia

Esta es la única ciudad de Puglia en obtener un reconocimiento de Bandera Azul con la especificación «Centro Urbano / Canna Fesca«. Además de llevar el nombre de la reina consorte (de Umberto I) y ser considerada la ciudad de los flamencos.

Margherita di Savoia es conocida por sus inmensas salinas, las más grandes de Europa, y también por el balneario, cuyas aguas parecen haber sido muy popular entre Aníbal (el general cartaginés que condujo elefantes a través de los Alpes para luchar contra Roma). Los populares balnearios con piscinas e instalaciones para niños están uno encima del otro, pero las playas son espaciosas.

Egnazia

Es una ciudad antigua con vistas al mar Adriático, cuyos orígenes se pierden en el tiempo, hasta la Edad del Bronce. Las huellas de asentamientos históricos llegan hasta la costa, el parque arqueológico siempre merece una visita, y aquellos que quieran respetar las pautas de la Bandera Azul deben detenerse en las casas blancas cercanas.

La zona está en medio del Valle d’Itria, un destino favorito para el turismo y las celebridades del mundo del espectáculo. Bucear en la zona de Archeolido Penagrande es como una película, nadando entre los restos del puerto de la antigua Egnazia, que se encuentra sumergido casi en su totalidad.

Monopolio

Es un encantador casco antiguo a cuarenta y cinco minutos de Bari, y menos conocido entre los turistas, con excelentes restaurantes. Para una verdadera experiencia del sur de Italia, pasea por el centro histórico o bebe una copa de vino blanco frío en una hermosa plaza y observa cómo se desarrolla la vida.

Dirígete a la playa de Calamarena por la mañana y toma una tumbona, y más tarde un refrescante Aperol spritz.

Alberobello

Un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO donde encontrarás un paisaje único dominado por trulli. Es una visita obligada en Puglia, a pesar de ser turística. Pasa una mañana, antes de que llegue la multitud, fotografiando las pintorescas calles, comiendo el infame sándwich Pasqualino y comprando recuerdos. La ciudad sobrevive del turismo, por lo que, si puedes hacer una pequeña compra a uno de los artesanos, contribuirás en gran medida a preservar este rincón único del mundo.

Tarento

La provincia de Taranto cuenta con tres estaciones de bandera azul: Maruggio con Commenda, Campomarino y Acqua dolce. Al pasar por el mar Jónico, el agua transparente se roba el espectáculo, pero las amplias playas y las dunas casi intactas son un excelente fondo de acompañamiento.

Es una pieza especial de Puglia por varias razones. A pesar de la afluencia de turistas, es fácil encontrar aquí un rincón del paraíso menos frecuentado, por ejemplo, en la zona de Mónaco Mirante.

Playas de Tarento

Ubicado a lo largo de la costa Jónica-Tarantino-Salentina, Campomarino es conocido por sus olivares y dunas de arena. En este rincón del paraíso, los lugares de interés incluyen Porto Cesareo (uno de los principales destinos del turismo de verano) y Manduria, famosa por su vino Primitivo.

Tuareg Lido es un club de playa estratégico en la zona, con la hospitalidad típica de Puglia y todo lo necesario para unas vacaciones relajantes. El mar es extraordinario, una verdadera joya de la naturaleza enclavada entre las dunas de arena.

Muy cerca encontrarás una antigua torre invadida por la sal del Mediterráneo y las higueras. Una fuente de agua de manantial (río Chidro) desemboca en el mar Jónico a pocos metros de otro popular destino turístico de verano y balneario de Puglia, San Pietro in Bevagna. Es un destino increíble para nadar debido al agua clara y limpia.

¿Cuántos días para visitar la Puglia?

Puglia es una región muy grande. Teniendo en cuenta sus más de 400 km de largo, explorar toda la región en una semana es definitivamente imposible. Moverte con un auto hará que viajar a través de Puglia sea mucho más fácil.

De hecho, recomendamos alquilar un automóvil en lugar de intentar atravesar la región en tren o autobús. Si planeas volar a Puglia, Brinidisi y Bari son los dos aeropuertos principales y tienen autos de alquiler disponibles.

La mejor época para visitar Puglia es en junio o septiembre. Los italianos tienen sus vacaciones de verano en julio y agosto y Puglia es un destino popular tanto para jóvenes como para familias. Si te imaginas descubrir una cala escondida en una playa en algún lugar, tus posibilidades de hacer realidad ese sueño, son mayores a mediados de septiembre.

Tiempo y clima de Puglia

El clima mediterráneo de Puglia significa que la primavera llega temprano, y las flores silvestres en abril pueden ser impresionantes. A principios de mayo, el clima comienza a ser lo suficientemente cálido como para que te sientas cómodo con mangas cortas durante el día.

No evites por completo el «mal» clima. A veces la lluvia se despeja y le suceden cosas asombrosas a la luz.

Los veranos son cálidos, pero no abrasadores. Y todo ese acceso a la playa y la calidez del agua hacen que el verano sea un buen momento para venir a Puglia. Inviernos suaves con un poco de lluvia completan el paquete.

En caso de que no sepas en qué estación viajar, aquí hay un argumento para la primavera: las flores silvestres pueden ser espectaculares, especialmente después de un invierno húmedo.

Cocina de Puglia

Puglia es una región agrícola accidentada. Claro, hay mucha costa y sabes que el marisco es bueno y abundante. Pero si quieres frutas y verduras cítricas, también debes venir a Puglia. Se producen en abundancia tomates, alcachofas, habas, rúcula, calabacín, frijoles, hinojo, pimientos, cebollas y uvas de mesa.

Las naranjas pueden aparecer en un plato de formas inesperadas, como en una ensalada que consiste en anchoas, aceite de oliva, pimienta y rodajas de naranja.

¿Y quieres diferente? Entonces debes probar Lampascioni, bulbos de jacinto silvestre en escabeche que una vez fueron el alimento de los más pobres, que los buscaban. Ahora que está de moda y se vende en los mercados, el sabor amargo no es del agrado de muchos, pero es uno de los alimentos «aperitivos» más perfectos que existen.

La forma de pasta que encontrarás con más frecuencia es orecchiette, pequeñas orejas producidas a mano con trigo duro y agua. Los huevos eran un lujo, por lo que la cucina povera ha llegado a preferir una pasta sin huevo, pero hecha a mano fácilmente.

Llegar a Apulia

Aeropuertos

Hay dos aeropuertos principales en Puglia, Brindisi y Bari, siendo Bari el aeropuerto más grande y el destino más interesante. Puedes volar mientras estás dentro de Italia.

Viajes en tren

La línea ferroviaria de Foggia a Lecce, te lleva de norte a sur en Puglia en 2 1/2 a tres horas, dependiendo de la velocidad del tren. Cuesta unos 10 euros para montar. Hay muchas ciudades costeras atractivas para detenerse a lo largo de la ruta. Hay algunas líneas ferroviarias privadas en funcionamiento en Puglia como Ferrovie Sud Est, que sirve a pequeños pueblos de la península y tiene una estación en Lecce.

Hay tantos lugares para visitar en Puglia. La región ofrece todo lo que un visitante puede desear. Desde el mar hasta el campo, centros culturales hasta parques nacionales, pueblos de postal hasta sitios arqueológicos. Pero, al final, lo que hace que Puglia sea tan especial es su gente. Su carácter acogedor, combinado con su cultura gastronómica y su constante invitación a probar las especialidades locales, es algo raro y para disfrutar al menos una vez en la vida.

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Créditos fotográficos

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