Nos vamos a una de las rutas escénicas de la Patagonia más famosa del mundo, la Carretera Austral en Chile. La reconocida Ruta 7 que se extiende a lo largo de 1,240 kilómetros, con Puerto Montt en el extremo norte y Villa O’Higgins en el sur, es un recorrido increíble para sentirte a gusto con la naturaleza.

Se trata de una ruta por espesos bosques, lagunas de color turquesa, ríos de aguas intensas, y parques nacionales que protegen a especies de flora y fauna endémica en peligro de extinción. Además, vas a pasar por pistas de asfalto y tierra flanqueados por fiordos, ventisqueros, campos de hielo, bosques milenarios, ríos y lagos de color turquesa.

De por sí, recorrerla es toda una aventura y un espectacular viaje en el cual, tendrás a disposición múltiples paradas en parque nacionales y lugares de ensueño, que hacen de este viaje un espectáculo para recordar.

Si con todo esto, ya se te antojo conocerla, espera a descubrir lo que nos espera en la Carretera Austral, y el recorrido que puedes planificar para un viaje por los mejores paisajes al aire libre.

Recorrido por la Carretera Austral

Lo primero es saber que la Carretera Austral comienza en Puerto Montt – Región de Los Lagos y termina en Villa O’Higgins – Región de Aysén. Lo mejor es que planifiques tu ruta con tiempo, según los días en que estarás por la zona y los lugares que quieres conocer.

La Carretera Austral es una de las vías más curiosas del planeta, debido a la orografía chilena con sus recovecos, fiordos, glaciares y volcanes. Hasta cuatro cortes se producen durante el recorrido, obligando a camiones, autobuses, coches y peatones a avanzar a un ritmo lento.

Recorrer la Carretera Austral es como pasear por casi todos los accidentes geográficos de la Tierra en un mismo trazado. Es por ello, la fama que atrae a muchos viajeros de todas partes del mundo.

Para que te hagas una idea de lo que vas a ver y encontrar, trazamos el recorrido y te describimos los mejores lugares para hacer parada.

Primer punto de la Carretera Austral: Puerto Montt

Este el primer punto e inicio de nuestro viaje. Estando acá tienes dos alternativas para dar inicio a la aventura, tomar la ruta más larga que bordea el Estuario de Reloncaví pasando por Puelo y Cochamó, o tomar el primer ferry en Caleta la Arena que te lleva hacia Caleta Puelche, para continuar hacia Hornopiren.

Lugares para visitar

  • Angelmó.
  • Lago Chapo.
  • Isla Tenglo.
  • Parque Nacional Alerce Andino.
  • Monumento Natural Lahuen Ñadi.

Puelo y Cochamó

Puelo, ubicado en la comuna de Cochamó, es un destino turístico por su cercanía con la ciudad de Puerto Montt. Si vas dispuesto a conocer lo mayor posible, es recomendable tomar esta ruta. Pasarás por Ensenada y podrás ver el volcán Osorno, luego comenzarás a cruzarte con los paisajes que rodean el estuario de Reloncaví que son maravillosos.

¿Qué ver en Puelo y Cochamó?

  • Cochamó es un pequeño pueblo con vista al volcán Yates, desde aquí puedes realizar un trekking a la Junta.
  • Valle Cochamó.
  • Parque Tagua Tagua.
  • Termas del Sol en Puelo.

Hornopiren

Se ubica a 109 kilómetros al sur de Puerto Montt, es un lugar muy bonito rodeado de bosques, montañas y conocido por sus aguas termales. Los primeros kilómetros de la Carretera Austral te llevan al pequeño pueblo de Hornopiren, punto de partida para un recorrido por el parque nacional de Alerces.

Desde Hornopiren los transbordadores nos llevan a Caleta Gonzalo, que es la entrada al paraíso natural Parque Pumalin. También es uno de los lugares con los campings más hermosos del país.

Lugares para visitar

  • Parque Nacional Hornopirén.
  • Termas de Cahuelmó, Termas de Porcelana o Termas en Pichicolo.
  • Visitar el mercado típico y su feria artesanal.
  • Cascadas del Río Negro.
  • Rafting en el Río Blanco.
  • Lago Cabrera.
  • Lago Pinto Concha.

Caleta Gonzalo

Es un poblado muy pequeño en el lado oriental del Parque Pumalín en la comuna de Chaitén, está ubicado en la comuna de Chaitén a 60 kilómetros de esa ciudad.

Fue antiguamente el campamento del Cuerpo Militar del Trabajo que construyó la Carretera Austral, actualmente cuenta con servicios turísticos en este punto que pertenecen al Parque Pumalín tales como cafetería, restaurante y servicios de alojamiento en cabañas y un camping junto a la playa.

Estando aquí podrás avanzar en la ruta a medida que realizas los mejores senderos del sector oeste del Parque Pumalín.

Visitas en Caleta Gonzalo

  • Recorrer los senderos del Parque Nacional Pumalín Douglas Tompkins: Sendero de los Alerces, Sendero Cascada Escondida, Sendero Tronador y Sendero Michimahuida.
  • Conocer el museo de sitio en radio urbano de Chaitén.
  • Ver la avifauna de Playa Chana.
  • Conocer el ventisquero Yelcho.
  • Visitar las Loberías de Caleta Gonzalo y Playa Santa Bárbara.

Chaitén

A unos 60 kilómetros al sur de Caleta Gonzalo se encuentra el pueblo de Chaitén, en donde vas a encontrar el famoso volcán Chaitén y el volcán Corcovado. La ciudad de Chaitén se ha recuperado poco a poco luego de la erupción del volcán.

Los antiguos habitantes de la zona, los Huilliches o veliches, llamaron a este territorio Chaitún que significaba “colar en chaivas (canastos)”. Con el tiempo el nombre se transformó en Chaitén.

Es la comuna más grande de la provincia de Palena, si continúas por la Carretera Austral en dirección sur, llegarás al sector del Amarillo y unos cuantos kilómetros más llegarás a Puerto Cárdenas a orillas del Lago Yelcho.

¿Qué ver en Chaitén?

  • Parque Nacional Corcovado.
  • Trekking al volcán Chaitén.
  • Sector sur Parque Pumalín El Amarillo.
  • Sendero Ventisquero.
  • El sendero Ranita de Darwin.
  • Sendero Mirador.
  • Playa Santa Bárbara.
  • Lago Yelcho.
  • Ventisquero Yelcho.

Futaleufú

Considerado como uno de los tres mejores ríos del planeta para practicar rafting y escenario ideal para los amantes del Kayak. Desemboca en el Lago Yelcho y es también paraíso para los pescadores con mosca.

Aunque no se encuentra en la Carretera Austral, es un lugar que vale la pena desviarse. Se ubica a 30 kilómetros al sur de Puerto Cárdenas en la Villa Santa Lucía, ahí se encuentra el desvío hacia la cordillera en dirección a Futaleufú a unos 75 kilómetros, que se encuentra casi llegando a la frontera con Argentina.

Futaleufú se destaca por el rafting en el río, pero también hay un montón de lugares maravillosos para visitar. Si quieres actividades más tranquilas, puedes recorrer a pie o en bicicleta los senderos de la Reserva Nacional Futaleufú que protege el ciprés de la cordillera y el huemul, ciervo endémico y símbolo patrio de Chile.

Qué hacer en Futaleufú

  • Rafting por el río Futaleufú.
  • Reserva Nacional Futaleufú.
  • Caminata al mirador Torre de Agua.
  • Laguna espejo.
  • Sendero Piedra del Águila.
  • Río Espolón.

Puyuhuapi

Es un pueblo pequeño ubicado en el extremo norte del fiordo Puyuhuapi, en medio de cerros y vegetación propia de la Patagonia, en combinación de la cultura alemana y chilota. Rodeado de cerros de increíble belleza con abundante vegetación, en esta tranquila localidad aún se respiran las tradiciones de los primeros pobladores.

Puedes recorrer sus calles y bellos parajes en bicicleta, visitar la senda de los colonos que cruza arroyos y praderas, la Casa Ludwing como monumento histórico, el antiguo cementerio alemán, entre otros lugares turísticos de la zona. También se destaca por sus aguas termales y ser el poblado más cercano del Parque Nacional Queulat.

¿Qué hacer Puyuhuapi?

  • Visita al Parque Nacional Queulat.
  • Termas del Ventisquero Puyuhuapi.
  • Puyuhuapi Lodge.
  • Recorrer el pueblo.
  • Kayak en el fiordo.
  • Ascenso a un salto de agua en Puyuhuapi.
  • Visita al Ventisquero Colgante del Queulat.
  • Realizar el circuito interpretativo que permite recorrer el pueblo desde el quiosco turístico, pasando por construcciones de arquitectura alemana.
  • Hacer la excursión hacia las cavernas volcánicas.
  • Realizar el sendero los Canelos.

Coyhaique

Al viajar de Puyuhuapi a Coyhaique notarás que el paisaje comienza a cambiar, debido a los incendios que afectaron la región a mediados del siglo XX. Es la principal ciudad de la región de Aysén.

Deslúmbrate con la naturaleza virgen de esta zona ubicada en el corazón de la Patagonia, con sus bosques siempre verdes y la extensa carretera Austral. Con impresionantes cerros, como el Mackay o el Cerro Castillo, es un lugar perfecto para el senderismo y escalada.

Desde aquí se pueden hacer excursiones para conocer el Lago General Carrera y las Capillas de Mármol o el Parque Queulat ubicado en la Carretera Austral Norte.

Lugares para visitar en Coyhaique

  • Reserva Nacional Coyhaique.
  • Cerro Castillo.
  • Explorar los lagos Elizalde, Polux, Atravesado y La Paloma.
  • Lago General Carrera.
  • Esquiar en El Fraile.
  • Visitar la plaza y su feria artesanal.
  • Museo regional de Aysén.
  • Reserva Nacional río Simpson.

Villa Cerro Castillo

Ubicada a unos 95 kilómetros al sur de Coyhaique se encuentra esta pequeña localidad a los pies del Cerro Castillo y a orillas del Río Ibáñez. Se conoce este lugar por ser refugio de Huemules, por lo que se debe ir despacio por las carreteras.

Cuenta con paisajes únicos compuestos por ventisqueros colgantes, lagunas de color turquesa y bellos bosques de Lengas, refugios perfectos para el Huemul. Además, el Cerro Castillo destaca por su identidad local, que se celebra cada año en la Fiesta de las Tradiciones, una de las más reconocidas de toda la región de Aysén.

¿Qué ver en Villa Cerro Castillo?

  • Macizo del Cerro Castillo, en el que se puede apreciar distintos miradores ubicados en el lugar o también puedes subir a la laguna Cerro Castillo por el día.
  • Recorrer los senderos del Parque Nacional Cerro Castillo, especialmente el circuito de trekking “Las Horquetas”, en 4 días por el Parque Nacional Cerro Castillo.
  • Ir a la Laguna Chiguay.
  • Visitar el museo “Escuela Cerro Castillo”, también declarado como Monumento Histórico Nacional.
  • Visitar el Paredón de las Manos, que son pinturas rupestres de 5 mil años de antigüedad hechos por Tehuelches.
  • Asistir a la “Fiesta de las Tradiciones” en el mes de enero.
  • Cuesta del Diablo.
  • Visitar el sector Lago Alto.

Puerto Río Tranquilo

Ubicado en la ribera occidental del lago General Carrera, es el segundo más extenso de Sudamérica. Puerto Tranquilo y sus alrededores poseen atractivos de gran belleza que se han convertido en íconos de la Carretera Austral.

Como, por ejemplo, las Capillas de Mármol y el glaciar Exploradores, que baja del Monte San Valentín de 3,910 metros sobre el nivel de mar, el más alto de toda la Patagonia. También desde aquí salen tours a la Laguna San Rafael.

Qué hacer por Puerto Río Tranquilo

  • Visitar las Catedrales de Mármol, declaradas como Santuario de la Naturaleza, ya sea desde el mismo pueblo o desde Bahía Mansa a 10 minutos al sur de Puerto Tranquilo.
  • Excursión por Glaciar Exploradores.
  • Recorrer los bosques, ríos, decenas de cascadas, glaciares colgantes y cumbres nevadas.
  • Acercarse al Monte San Valentín.
  • Ir desde Bahía Exploradores hacia la Laguna San Rafael.
  • Atardecer en la playa a orillas del Lago.

Cochrane

Desde Puerto Río Tranquilo y Cochrane son 115 kilómetros en los que verás un montón de postales clásicas de la Carretera Austral, como la desembocadura del Lago General Carrera hacia el Lago Bertrand, Puerto Bertrand, el mirador de la Confluencia del Río Baker y el Río Neff, entre otros.

Cochrane es la comuna capital de la Provincia de Capitán Prat o Provincia de los Glaciares, integrada por las comunas de Tortel y Villa O´Higgins.

Lo que puedes visitar en Cochrane

  • Reserva Nacional Tamango.
  • Parque Nacional Patagonia.
  • Cerro Arsenales.
  • Río Baker, el más caudaloso de Chile.
  • Laguna Esmeralda.
  • Museo Rural Pioneros del Baker.
  • Pasarela el Salto, Valle Grande.
  • Glaciar Calluqueo.
  • Monumento Nacional Paso San Carlos.

Caleta Tortel

Este es un pequeño pueblo ubicado casi al final de la Carretera Austral, que se conoce por sus palafitos unidos por pasarelas de madera construidas con Ciprés de las Guaitecas.

Es un pequeño conjunto de casas que se extienden por la orilla del fiordo, con su principal característica de que no tiene calles, y por tanto no circulan vehículos por el pueblo.

¿Qué ver en Caleta Tortel?

  • Recorrer el pueblo y sus pasarelas.
  • Glaciar Jorge Montt.
  • Glaciar Steffen.
  • Sendero Cerro La Bandera.
  • Isla de los Muertos.

Villa O’higgins, última parada de la Carretera Austral

Llegamos al final de nuestra ruta por la Carretera Austral, es el último pueblo llamado Villa O’Higgins, además es la puerta de entrada a los glaciares del Campo de Hielo Sur.

Se emplaza en medio de un paisaje de sobrecogedora belleza, prístino y remoto, en la desembocadura del río Mayer y enfrentando al lago O’Higgins del mismo nombre. Se ubica casi en la frontera con Argentina.

Lugares para visitar en Villa O’higgins

  • Ascender el Cerro Santiago, perteneciente al Parque Glaciar Mosco, y recorrer: sendero Mirador La Bandera, sendero Mirador del Valle y Miradores Urbanos.
  • Disfrutar de la gran vista de la cuenca del Glaciar Mosco, Glaciar la Huemula y el Glaciar del Cerro Submarino.
  • Navegar hacia el imponente glaciar O´Higgins y al glaciar Chico.
  • Realizar algunos de los trekkings disponibles en la zona, por el Parque Glaciar Mosco, sendero Alta Vista, trekking al submarino o senderos al Glaciar el Tigre.
  • Realizar la ruta binacional desde Villa O´Higgins hasta Chaltén, en Argentina. Son unos 130 kilómetros que combinan trekking, navegación y tramos en los que se debe pasar a través de la Laguna del Desierto.
  • Realizar un sobre vuelo a Campo de Hielo.
  • Practicar pesca deportiva.
  • Hacer la “Ruta de los Pioneros”.

¿Cuántos días se necesitan para recorrer la Carretera Austral?

La duración del viaje a la Carretera Austral va a depender de lo que desees hacer, si tu objetivo de viaje es recorrerla completa o solo ver una parte. Por supuesto, esto depende de disponibilidad, tiempo, dinero y muchos factores personales.

Para que entiendas un poco mejor el tiempo que te tomará recorrer la Carretera Austral, debes tener en cuenta que, cada tramo tiene paradas diferentes y las distancias son largas. El recorrido entero puede hacerse en varios días, varias semanas o varios meses, dependiendo de las paradas que realices y de las excursiones que elijas.

De acuerdo al tiempo que tengas disponible, esto es lo que puedes esperar:

  • Días: si solo dispones de unos cuantos días, lo mejor es solo elegir uno o dos tramos. Si intentas recorrer toda la carretera, tendrás que hacerlo muy rápido y no podrás hacer casi paradas.
  • Semanas: con 4 semanas de recorrido, puedes recorrer completa la Carretera Austral y disfrutar de los lugares más emblemáticos.
  • Meses: esto en caso de que te interese hacer montañismo, alpinismo o descenso de ríos, es un lugar ideal para hacer camping en contacto con la naturaleza.

¿Cuándo es la mejor época para ir?

Como te mencionamos al comienzo del artículo, acá consigues paisajes y ambientes muy diversos. Por lo que, al estar rodeado e inmerso entre tanta naturaleza, muchas veces el clima es inclemente.

Por eso es mejor recorrerla durante los meses de verano, que en Chile son entre diciembre y enero. También desde octubre hasta finales de marzo, es una buena época para hacer el recorrido.

¿Cómo recorrer la Carretera Austral?

La Carretera Austral es muy larga y es posible hacer trayectos diferentes, se puede recorrer en un todoterreno, moto, en bicicleta o en transporte público. Para llegar a algunos tramos también debes tomar transbordadores.

Muchas veces lo que se suele hacer es combinar todos los transportes, de hecho en algunos tramos tendrás que hacerlo. Por las condiciones del terreno o clima, no es posible hacer todo el viaje en un solo medio de transporte, si es que quieres ver todas las maravillas naturales ofrecidas.

Presupuesto por la Carretera Austral

Este es un tema curioso, muchos viajeros quieren tener una idea de cuánto podrían gastar, pero como todo, es muy relativo. Depende del tiempo y el modo de viajero que seas.

Si realizas un viaje de modo mochilero, acampando, llevando comida, snacks, y elementos que te ayuden a ahorrar, solo tendrás que gastar en el transporte y entradas a los parques. En este caso unos 50,000 pesos chilenos diarios podrían ayudarte.

Si por el contrario, eres un viajero que le gustan más los lujos, el gasto se incremente entre hospedajes y comidas. Por tanto, debes disponer unos 50,000 – 100,000 diarios.

También debes tomar en cuenta, que el efectivo es imprescindible. Acá estas entre la naturaleza y las opciones para retirar son escasas, así que ten eso presente cuando planifiques tu viaje.

Con todo lo descrito ¿te gustaría conocer la Carretera Austral? ya tienes lo necesario para aventurarte y disfrutar de las maravillas de la Carretera Austral. Un viaje inolvidable que te llevará por parajes asombrosos, con vistas increíbles del hermoso Chile.

Créditos fotográficos

  • Carretera Austral, Ruta 7, en el sector Leones. (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Carretera_Austral_-_Leones.JPG), por Rakela / CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en)
  • Laguna Triángulo, Parque Nacional Alerce Andino. Región de Los Lagos, Chile. (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Laguna_Tri%C3%A1ngulo_Parque_Nacional_Alerce_Andino.jpg), por Natalia Reyes Escobar / CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)
  • lago tagua tagua (https://www.flickr.com/photos/jackripper/37903212865/), por nicolás binder / CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/)
  • Volcán Hornopirén visto desde el Parque Nacional Hornopirén. Región de Los Lagos, Chile. (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Volc%C3%A1n_Hornopir%C3%A9n_Parque_Nacional_Hornopir%C3%A9n_11.jpg), por Natalia Reyes Escobar / CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)
  • Barcaza en Caleta Gonzalo, región de Los Lagos. (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Barcaza_llegando_a_Caleta_Gonzalo.jpg), por Manxuc / CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)
  • Volcán Chaitén (https://www.flickr.com/photos/sbeebe/3390999244), por Sam Beebe / CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/)
  • beautiful view from "el pozon" hill towards the city of fulaleufú (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Laguna_Espejo._futaleuf%C3%BA.JPG), por Javieramillaray / CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en)
  • Parque Nacional Queulat.(https://www.flickr.com/photos/danieltramp/37815078454), por Daniel González / CC BY-ND 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-nd/2.0/)
  • Laguna Verde. Reserva Nacional Coyhaique, Región de Aysén, Chile. (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Laguna_Verde_Reserva_Nacional_Coyhaique_08.jpg), por Natalia Reyes Escobar / CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)
  • Cerros del macizo de Cerro Castillo; en primer plano, un ciruelillo. Reserva Natural Cerro Castillo (Aysén, Chile)(https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Cerro_Castillo_9.jpg), por LBM1948 / CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)
  • Catedrales de mármol (https://www.flickr.com/photos/f_elipe/11841895395), por Felipe Del Valle / CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/)
  • Lago Tamango o Central; al fondo, cordillera de Cerro Castillo (Aysén, Chile) (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Tamango_01.jpg), por LBM1948 / CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)
  • Caleta Tortel (https://www.flickr.com/photos/jvieras/8598274473), por Javier Vieras / CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/)
  • Villa O'Higgins, región de Aysén (https://www.flickr.com/photos/teperepe/5613587016/), por Teresita Pérez / CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/)

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