Cuando piensas en Francia seguramente no es la Torre Eiffel lo primero que se viene a tu cabeza. De hecho, es muy probable que vengan a tu menta imágenes de castillos. La ruta por el Valle de Loira es un recorrido que puede realizarse en coche o en bici y una de las experiencias más recomendadas de Francia. En este post te contamos cuáles son los mejores castillos a visitar del Valle de Loira, para que puedas sacarle el máximo provecho a tu viaje.

El Valle de Loira es conocido como “el jardín de Francia” y es una región famosa por su impresionante patrimonio histórico, otorgado por la presencia de imponentes castillos que emergen a ambos lados del río Loira. Además de castillos, diferentes monumentos, abadías y fortalezas terminan de configurar uno de los paisajes más bellos de Francia. Al mismo tiempo, pequeñas ciudades históricas (como Ambroise, Blois, Tours, Angers), bodegas y viñedos contribuyen a hacer de este paseo una experiencia mágica. Es por esto que en el 2000 la UNESCO declaró al Valle de Loira como Patrimonio de la Humanidad.

ruta por el Valle de Loira

Los castillos del Valle de Loira guardan gran parte de la historia de la monarquía francesa. Algunos son de origen medieval y han sido reacondicionados con el paso del tiempo. Según la asociación Chateaux de la Loire hay 73 castillos que pueden visitarse por la ruta del Valle de Loira, por eso queremos mostrarte cuáles son los más recomendados.

Ruta por el Valle de Loira

Te contamos cuáles son los mejores castillos de todo el Valle de Loira, para que puedas elegir cuál deseas visitar y organizar tu viaje de la mejor manera.  Sea cual sea la ruta que desees tomar, partir desde París es la forma más cómoda de conocer esta zona de Francia. Otra forma sencilla de organizar el viaje es siguiendo siempre el curso del río Loira.

Castillo de Sully-sur-Loire

Es el primer castillo al cual podrás acceder. Si bien no es el más conocido de todos, sí que vale la pena visitarlo. La construcción se encuentra sobre en el pueblo que lleva su mismo nombre, a 163 km de la ciudad de París.

Castillo de Sully-sur-Loire, Valle de Loira

Esta antigua fortaleza medieval construida a fines del siglo XIV será tu primera experiencia en esta ruta por el Valle de Loira. Lo que más te impresionará son sus fosos llenos de agua y su impresionante torreón. La visita al castillo es un verdadero recorrido por la historia de Francia y una oportunidad única para entrar en contacto con el patrimonio francés oculto tras sus muros.

Por este castillo pasaron personajes ilustres, como el duque de Sully, Juana de Arco, Luis XIV y Voltaire.

Próximo al castillo y enclavado en un meandro del río Loira, se encuentra el pueblo de Saint-Benoît-sur-Loire. Si decides visitar el lugar te encontrarás con una de las joyas más bellas de la arquitectura romana: una basílica que data de los siglos XI y XII que se distingue por su torre adornada con doce capiteles ornamentados, un portón de dimensiones monumentales y la nave central.

Información importante:

  • El castillo se encuentra abierto todo el año, excepto en el mes de enero y en Navidad.
  • La taquilla abre en el mismo horario que el castillo y cierra 30 minutos antes.
  • Desde mayo hasta septiembre el castillo permanece abierto desde las 10 am hasta las 6 pm.
  • En los meses de noviembre hasta octubre el horario en el cual puedes visitar el castillo se extiende desde la 1:30 pm hasta las 5:30 pm (de martes a domingo). De lunes a viernes el horario es de 10 am a 12 y de 1:30 pm a 5:30 pm.
  • La entrada al castillo cuesta alrededor de 8€ (precio para adultos).

Castillo de Chambord

El castillo de Chambord es el más prestigioso y emblemático de todo el Valle de Loira, por lo que no puedes perdértelo. Se ubica en el corazón de las tierras pantanosas de Sologne, es el más grande de todo el valle y toda su estructura es de estilo renacentista. Cuenta la historia que el prestigioso Leonardo Da Vinci vivió en el castillo sus 3 últimos meses de vida, a pesar de encontrarse enterrado en la capilla del castillo de Amboise (que veremos más adelante).

Castillo de Chambord

El castillo fue construido en 1519 bajo las órdenes del joven Francisco I, quien (inspirado en Leonardo Da Vinci) pensó el lugar para mostrar a los soberanos y embajadores su poder. Todo el castillo y sus decoraciones fueron diseñadas alrededor de una escalera de doble hélice que conduce a numerosas chimeneas y capiteles esculpidos.

No solo el castillo es espectacular, también lo son sus alrededores. Cuenta con hermosos jardines a la francesa que rodean la fachada norte del palacio. El parque donde se ubica el jardín tiene una superficie de más de 5 mil hectáreas y en 1947 fue reconocido como Reserva Nacional de Fauna Salvaje y Caza. Podrás recorrer toda la zona en bicicleta y, posiblemente, cruzarte con alguno de los muchos animales contenidos dentro de la reserva.

Información importante:

  • Podrás visitar el castillo durante todo el año, excepto el 1 de enero, el último lunes de enero y el 25 de diciembre.
  • Durante los meses que van desde abril hasta octubre el castillo abre sus puertas desde las 9 am hasta las 6 pm. Desde noviembre a marzo desde las 9 am hasta las 5 pm.
  • El último acceso es media hora antes de la hora de cierre del castillo.
  • La tarifa para acceder a al castillo y los jardines de 14,50 €. El ingreso es gratuito para los menores de 18 años y personas de 18 a 25 años residentes en la Unión Europea.

Continuando por la ruta y antes de llegar al próximo castillo puedes aprovechar y hacer una parada en la localidad medieval de Blois. Se trata de una ciudad que luego de haber sido destrozada prácticamente por completo durante la Segunda Guerra Mundial, al día de hoy ha logrado reconstruirse. Sus lugares más emblemáticos son el casco antiguo de la ciudad, en el cual destaca la Catedral de San Luís, la Maison des Acrobates y los Jardines de l´Évêché.

Castillo de Chambord, ruta por el Valle de Loira

Castillo de Chaverny

Es el siguiente destino de esta ruta por el Valle de Loira. Dueño de un estilo renacentista, es uno de los castillos más elegantes de todo el viaje y famoso por haber inspirado el famoso cuento de las aventuras de Tintín. Parece ser que el autor de este cuento infantil, Hergé, se basó en este lugar para ambientar las aventuras e historietas del personaje.

Conocer el interior del castillo vale la pena, pero las mejores experiencias que puedes vivir allí son visitar la perrera en la cual se crían un centenar de perros de caza anglo-franceses. Por otro lado, debes visitar la exposición interactiva donde podrás descubrir el universo de Tintín y sus amigos. Y, por último, otro imperdible del castillo es la visita al jardín exterior de los Aprendices.

Castillo de Chaverny

Información importante:

  • El precio de la entrada al castillo es de 11€, 8€ para familias numerosas y niños de 7 a 14 años y estudiantes hasta los 25 años. Los niños menores de 7 años ingresan de forma gratuita.
  • Desde octubre hasta marzo el horario de visita se extiende de 10 am a 5 pm y desde abril a septiembre de 9:15 a 6:30 pm.
  • El castillo se encuentra a 10 km de Blois.

Castillo de Chenonceau

Conocido también como el castillo de las damas, es el castillo francés más visitado después de Versalles y uno de los más populares de la ruta por el Valle de Loira. Visitar el castillo es entrar a una obra maestra del Renacimiento y es una experiencia de lo más recomendada.

¿Por qué es conocido como el castillo de las damas? Porque ha estado vinculado con algunas de las mujeres más ilustres de los últimos siglos, entre ellas Catalina de Médici, Louise Dupin y Diana de Poitiers (quien da nombre al jardín más importante). El castillo posee además un estilo elegante y femenino cuyo interior alberga un importante mobiliario renacentista y obras realizadas por grandes maestros.

Se encuentra ubicado sobre el río Cher, por lo que una de las actividades más demandadas del lugar es alquilar una barca y navegar por el río y debajo de sus arcadas. Recorrer sus jardines es también algo que no puedes perderte, puesto que están entre los más espectaculares de todo el valle. Además, durante julio y agosto se organizan visitas nocturnas a los jardines, por lo que puedes aprovechar la oportunidad si viajas en esta época.

Castillo de Chenonceau, ruta por el Valle de Loira

Uno de sus jardines más emblemáticos es el que lleva el nombre de Diane de Poitiers y que fue el hogar del mayordomo de Catalina de Médicis. Posee dos caminos perpendiculares y dos diagonales que delimitan ocho grandes triángulos de césped. Se encuentra protegido por unas terrazas elevadas, adornadas por rosas trepadoras, que ofrecen unas espectaculares vistas de todo el lugar.

El jardín Catalina de Médicis es también majestuoso por donde se lo mire y regala a sus visitantes unas hermosas vistas a la fachada oeste del castillo. Su diseño está basado en cinco paneles de césped que se agrupan alrededor de un elegante lavabo circular. Hacia el este, se encuentra bordeado por una pasarela que da al foso, donde las rosas Clair-Matin crecen en espalderas.

Información importante:

  • La tarifa para adultos es de 14,50 € (con folleto) y 18,50 € (con audioguía disponible en 11 idiomas). La tarifa para niños y adolescentes entre 7 y 18 años es de 11,50 € y 15,00 € respectivamente. Para los niños menores de 7 años el ingreso es gratis.
  • El castillo abre todos los días del año.
  • El castillo se encuentra a 214 km de París y a 34 km de Tours. La ciudad de Blois se encuentra a 45 minutos en coche.

Ambroise

A 20 km del castillo de Chenonceau se encuentra la localidad de Ambroise, la cual no puedes dejar de visitar. Allí podrás pasar por la famosa Rue Victor Hugo, una de las calles principales de la ciudad. También podrás visitar el Castillo Real de Amboise, Le Clos Lucé y el mirador.

Castillo de Ambroise

Durante muchos años Ambroise fue la villa preferida del rey Francisco I, que vivía en el Castillo Real, uno de los emblemas más importante del pueblo. Para hacer un recorrido por el lugar puedes partir desde el Puente del Mariscal Leclerc, que une las dos orillas del río Loira y la Isla de Oro. El centro histórico de Ambroise posee varias calles peatonales en las que encontrarás restaurantes con terrazas en los cuales podrás comer y beber algo, mientras contemplas a lo lejos la figura del Castillo Real.

Castillo Real de Ambroise

El castillo está edificado en lo alto de una colina de Amboise, rodeado de unas enormes murallas.

En sus orígenes el castillo de Ambroise fue una fortaleza medieval y, posteriormente, la residencia del rey Carlos VIII y Francisco I. Es famoso por ser el lugar donde descansan los restos de Leonardo da Vinci, uno de los personajes más influyentes del Renacimiento, quien participó también en la construcción del edificio. El castillo constituye un testimonio excepcional de los cambios profundos producidos en Europa durante los siglos XV y XVI.

En el paseo por el castillo podrás disfrutar de pasajes subterráneos, visitar las torres de los caballeros y cuando llegues a la terraza, apreciar una hermosa vista del Valle del Loira. Si deseas, podrás tomar también una visita guiada de una hora donde te contarán historia detrás de cada uno de los recovecos del castillo de Amboise.

Información importante:

  • El castillo abre sus puertas durante todo el año excepto el 1 de enero y el 25 de diciembre.
  • Puedes visitarlo desde las 10 am hasta las 6 pm.
  • La entrada general para adultos tiene un costo de 13,30€, 11,50€ para estudiantes y 9,10€ para niños mayores de 7 años. Los niños menores de 7 años no pagan entrada.

Tours, un emblema de la ruta del Valle de Loira

Una vez que hayas visitado el castillo podrás dirigirte a la localidad de Tours, uno de los pueblos más emblemáticos y bellos de toda la ruta por el Valle de Loira. De hecho, Tours tiene la distinción de “Ville d’Art et d’Histoire” (Ciudad de Arte de Historia), otorgado en parte por su hermoso centro medieval. Otros de los atractivos más importantes del lugar, ubicados en su mayoría dentro del casco histórico, son la Plaza Plumereau, la Catedral Saint-Gatien, la Basícila de Saint Martin y la Abadía de Marmoutier.

Tours no solo es una ciudad dueña de un importante patrimonio histórico, sino también un lugar donde la gastronomía ocupa un lugar destacado. Allí podrás degustar alguna de las comidas regionales, como las rilletes y los rillons, el queso de cabra de Sainte-Maure-de-Touraine y unos pancitos cocidos en el horno de leña conocidos como fouaces. Si eres amante del vino no puedes dejar de visitar una terraza y probar un vino de Vouvray o Chinon.

En los alrededores de Tours se encuentran muchos castillos que puedes visitar, entre los que destacan el Castillo de Montrésor, el Castillo de Nitray, el Castillo de l’Islette, el Castillo de Ussé y el Castillo de Champchevrier.

Ruta por el Valle de Loira

Si te gusta el mundo del vino y los viñedos, puedes aprovechar para recorrer el castillo de Nitray, el cual se encuentra inmerso en el mundo vitícola y alberga en su interior un museo sobre la vid, el vino y sus oficios ancestrales.

El castillo de Montrésor es otro de los más visitados. Si bien la construcción puede parecer más sencilla que la de otros castillos, se encuentra rodeado de un entorno bellísimo que justifica acercarse hasta el lugar, aunque sea para tomar un par de fotografías. Además, puedes verlo desde el exterior sin necesidad de tener que pagar entrada (lo cual no sucede con muchos otros castillos). El mismo se encuentra a tan solo una hora de la localidad de Tours.

La siguiente parada de la ruta del Valle de Loira es el castillo de Villandry, a solo 15 km de Tours, famoso por sus impresionantes jardines, unos de los más bonitos de toda Francia.

Castillo de Villandry

Se destaca por ser el más joven de todos los castillos del valle, construido durante la época del Renacimiento. Si deseas recorrer su interior puedes hacerlo, pero la verdadera joya del lugar son sus jardines, los cuales tienen una distribución de lo más peculiar.

Los jardines del castillo son 6 y se organizan en 3 nivele. Cada jardín ha sido creado en base a una temática diferentes (por ejemplo, el sol o el agua). Aprovecha el tiempo para recorrerlos por completo y deslumbrarte con su belleza, sin dudas que las imágenes quedarán grabadas en tu retina.

Castillo de Villandry

Información importante:

  • La entrada al castillo y los jardines cuesta 10,50€ mientras que, si visitas solo los jardines el precio es de 6,50€.
  • El ingreso es gratuito para los menores de 8 años.
  • El castillo abre desde las 9 am desde el 6 de febrero al 14 de noviembre, incluyendo días festivos.
  • Hay aparcamiento gratuito para coches y autobuses cerca del castillo. También puedes llegar en bici siguiendo la famosa ruta “Loire à Vélo” (el recorrido es de 15 km).

Castillo de Azay-le-Rideau

Conocido como el castillo que flota en el agua, es otro imperdible de la ruta por el Valle de Loria. Se encuentra construido sobre una isla del río Indre, lo cual le aporta un toque muy particular y de ensueño.

Declarado como monumento histórico, el castillo posee una perfecta combinación de las tradiciones francesas y los diseños innovadores de Italia.

Azay-le-Rideau

Información importante:

  • La entrada al castillo cuesta 10€ la normal y 8€ la reducida. Es gratuita para menores de 18 años y de 18 a 25 años residentes en la Unión Europea. El primer domingo de los meses de noviembre a febrero podrás visitarlo de forma gratuita.
  • Abre sus puertas de 9 am hasta las 5 pm. Durante la temporada alta extiende su horario de cierre hasta las 11 pm.

Castillo de Chaumont-sur-Loire

Es uno de los castillos mejor conservado de todo el valle, famoso por sus jardines que son dignos de ser visitados. Una importante ventaja es que, al ser menos turístico, puedes aprovechas para recorrerlo con mayor tranquilidad.

Castillo de Chaumont, ruta por el Valle de Loira

Su historia se encuentra también muy vinculada con Catalina de Médicis, una de las mujeres más poderosas de la Edad Media. Fue construido en el siglo XV por Carlos I de Amboise y su interior conserva muchos elementos medievales previos al Renacimiento.

Si decides visitar este castillo no puedes dejar de subir hasta su terraza panorámica desde la cual podrás disfrutar de una hermosa vista de los famosos jardines del lugar. Los mismos son sin dudas el atractivo principal, no solo por su singular belleza, sino también porque allí se celebra, desde hace 25 años, el Festival Internacional de los Jardines, famoso en todo el mundo.

¿Cómo organizar la ruta por el Valle de Loira?

Como habrás visto, son muchos los castillos que puedes visitar en el Valle de Loira y posiblemente no te alcance el tiempo para recorrerlos a todos. Una buena alternativa es optar por conocer menos castillos, pero dedicarle más tiempo a cada uno y recorrer tanto el interior como los jardines. Además, muchos castillos están enclavados en pequeños pueblos medievales que merece la pena recorrer. Y por supuesto, si eres amante del vino puedes aprovechar y conocer alguna bodega.

La mejor forma de recorrer el Valle de Loira es en auto o coche particular, ya que de esa manera optimizas el tiempo. Además, las carreteras son muy tranquilas y los paisajes encantadores, por lo que el paseo será a puro placer. Otra ventaja de recorrer el valle en coche es que te permite llegar a pueblos que de otro modo no conocerías. La mayoría de los castillos poseen estacionamientos, algunos gratuitos y otros de pago, por lo que no será problema encontrar un lugar seguro para dejar el coche.

Otro aspecto que debes tener en cuenta es en qué temporada viajar. Los meses que van desde abril hasta junio y el mes de septiembre son la mejor época para viajar al Valle del Loira, por el buen tiempo, la menor concentración de turistas y los precios.

Ruta por el Valle de Loira

¿Cómo llegar al Valle de Loira desde París?

Una de las formas más bonitas de llegar al Valle de Loira desde París es viajando en tren. El viaje dura aproximadamente una hora y además podrás disfrutar de un paisaje encantador. La mejor opción es tomar un tren hasta la estación de Saint Pierre des Corps, en la ciudad de Tours, saliendo desde Gare Montparnasse o Paris Austerliz.

También podrás tomar un tren a las localidades de Blois, Orleans, Amboise, Nantes o Angers, pero en este caso el trayecto es más largo y el boleto un poco más caro. En caso que no desees moverte por tu cuenta, puedes tomar un tour guiado por el Valle de Loira de dos días, partiendo desde París.

Ya lo sabes, el Valle de Loira es un lugar increíble de Francia y una experiencia que debes vivir, ya que es lo más parecido a un viaje en el tiempo. Esperamos que hayas disfrutado del recorrido y que no dudes en armar tu viaje. Mientras tanto, sigue leyéndonos y descubriendo más destinos imperdibles.

Créditos fotográficos

  • (https://pixabay.com/es/photos/castillo-sully-loira-1250497/), por Bischoff49 (https://pixabay.com/es/service/license/)
  • (https://pixabay.com/es/photos/chaumont-sur-loire-castillo-2381784/), por Plumeauvent (https://pixabay.com/es/service/license/)

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