El Parque Nacional Desierto de los Leones es parte de la razón por la cual la Ciudad de México es una capital tan verde. Con más de 1,800 hectáreas, representa el 15 % del espacio verde total del Valle de México. Su nombre es engañoso, pues esto no es un desierto, sino un área nombrada así por su antigua inaccesibilidad.

Desierto de los Leones se encuentra en el Distrito Federal de la Ciudad de México, al suroeste del centro de la ciudad. Abarca unas 4,600 hectáreas y su altitud varía entre los 2,600 a 3,700 metros sobre el nivel del mar. Su pico más alto se llama Cerro San Miguel, el cual tiene una altura de 3,770 metros. El punto culminante o atracción principal del parque es sin duda el Ex Convento Desierto de los Leones.

El parque nacional fue declarado por primera vez área de reserva forestal en 1876 y luego se convirtió en parque nacional en 1917. Hoy en día, es un lugar popular para pasear perros, andar en bicicleta de montaña, acampar, hacer caminatas y visitar el monasterio.

Todos los que visiten la Ciudad de México deberían tomarse un día para visitar el Ex Convento Desierto de Los Leones y caminar durante al menos unos minutos por las escarpadas colinas del sur de la Ciudad de México. Si eres un viajero activo y tienes energía, también puedes escalar el Cerro San Miguel, la montaña más alta del parque nacional. Vamos a explorar el Parque Nacional Desierto de los Leones con todo lo que necesitas saber.

Parque el Desierto de los Leones

El Desierto de Los Leones es notable porque es la biosfera protegida más antigua de México, fue nombrada reserva nacional en 1876 y parque nacional 41 años después, en 1917.

Cubre 4,610 acres y el pico más alto del parque, Cerro San Miguel, se eleva a 12,434 pies vertiginosos sobre el nivel del mar. El terreno montañoso alberga el Ex Convento del Desierto de Los Leones y ermitas dispersas de los monjes que vivieron allí desde principios del siglo XVII.

A pesar del nombre, no hay leones en el Parque Nacional Desierto de Los Leones y definitivamente no es un desierto seco y arenoso; en cambio, alberga millas de senderos a través de bosques frescos y exuberantes, a menudo envueltos por la niebla. El nombre proviene de la familia León que ayudó a los monjes carmelitas a asegurar el área y construir su convento ahora abandonado en la tierra.

Desierto de Los Leones es hermoso, fresco, lleno de historia y un gran lugar para escapar de las multitudes y el estrés de la Ciudad de México. Además, está ubicado a solo 40 minutos en auto desde el corazón de la ciudad.

¿Qué se hace en el Desierto de los Leones?

bosque en Desierto de los Leones

En una visita al Desierto de Los Leones, puedes participar en una variedad de actividades que incluyen caminatas, ciclismo de montaña, cabalgatas y campamentos. Recorre el antiguo monasterio carmelita en el centro del parque, o disfruta de uno de los conciertos dominicales ocasionales que se realizan en el sitio histórico.

Puedes comer en uno de los muchos restaurantes en el lugar o llevar un picnic para disfrutar en los jardines. Hay eventos culturales que se llevan a cabo regularmente, muchos de los cuales son gratuitos y abiertos al público. También se organizan actividades deportivas puntuales como carreras salvajes de 100 millas o la carrera “Meta Desierto de Los Leones”.

Edificios Históricos y Museo

Los visitantes pueden explorar el monasterio carmelita que estuvo en uso durante unos 200 años entre 1611 y 1845. Fue el hogar de unos 25 monjes de la Orden de los Carmelitas Descalzos, que vivieron una vida muy austera, principalmente en silencio y contemplación.

Explora las celdas de los monjes, la cocina, el comedor, la biblioteca, la casa de huéspedes, la lavandería, el huerto y los establos. No te pierdas el “Jardín de los Secretos”, una hermosa zona ajardinada rodeada de vestigios de la muralla que alguna vez rodeó toda la propiedad. A medida que explores los bosques de los alrededores, te encontrarás con ermitas donde los monjes podrían ir a pasar el tiempo en completo aislamiento.

Ruinas antiguas del Desierto de los Leones

Ruinas antiguas del Desierto de los Leones

Muchos edificios asociados con el convento y sus habitantes se encuentran dispersos a lo largo de la superficie, así como varias estructuras de piedra que se utilizaron en la captación de agua y el transporte a la Ciudad de México.

La mayoría de estas ruinas simplemente están abiertas junto a la carretera y puedes pasear libremente y tocar las paredes de la historia. Además de ser hermosas, las ruinas de los árboles brotados son una parte importante del paisaje.

Ex Convento Desierto de los Leones

Ex Convento Desierto de los Leones

Ex Convento Desierto de Los Leones está abierto de martes a domingo de 10 am a 5 pm. La entrada cuesta 19 pesos mexicanos por persona, que te da acceso a los terrenos exteriores y al interior del convento.

Una de las principales razones de un viaje al Desierto de los Leones es el Ex Convento Desierto de los Leones. El Antiguo Convento del Desierto de los Leones, fue construido por orden de las Carmelitas Descalzas en el siglo XVII.

En ese momento, la orden de las Carmelitas Descalzas buscaba un lugar alejado del ruido de la Ciudad de México. Al parecer, encontraron el lugar perfecto en esta zona. Durante la época de la independencia los monjes tuvieron que ceder el convento al gobierno, que luego fue utilizado como base militar. En 1937 fue declarado monumento nacional. Muchas áreas del complejo han sido restauradas, preservadas y abiertas al público.

Mientras caminas por el antiguo convento y sus jardines, realmente puedes sentir cuán tranquilo era este lugar y por qué fue elegido por los monjes. Ten en cuenta que el convento estará cerrado los lunes, al igual que muchos museos y atracciones en la Ciudad de México.

Miradores a Santa Rosa Xochiac

Una vez que hayas explorado el Antiguo Convento, es hora de la mayor parte de tu caminata. Debes dirigirte frente al monasterio donde se encuentran los puestos de comida y los aparcamientos. Los senderos alrededor de esta área del parque son amplios y están bien mantenidos. Sin embargo, siguen siendo confusos. Como regla general, simplemente ve derecho y hacia arriba.

Es posible que veas pasar a algunos senderistas o ciclistas de montaña. Eventualmente, llegarás a un camino de tierra donde debes girar a la izquierda. Sigue esta pista hasta que pases un camping a tu izquierda, y luego toma la siguiente bifurcación a la izquierda que baja la pendiente.

Este camino debe dar la vuelta, convertirse en una vieja pista cubierta de hierba, y pronto deberías regresar en dirección a Santa Rosa Xochiac. Continúa este camino hasta llegar a un cruce en T con otro camino antiguo. Aquí puedes ir a la izquierda si quieres volver a la carretera principal y seguirla hacia abajo o puedes ir a la derecha para permanecer en la pista antigua donde pronto obtendrás las increíbles vistas.

Mientras caminas por esta sección de la ruta de senderismo, ascenderás a una pequeña cresta y notarás un pequeño sendero que se bifurca a la izquierda. Si sigues este, deberías salir a un impresionante mirador al otro lado del parque. Desde este punto, también deberías poder ver el Ex Convento en lo profundo del valle.

Poco después, a lo largo del camino principal, deberías ver otra pequeña bifurcación a la izquierda, desde donde puedes disfrutar de magníficas vistas de la Ciudad de México. Pasados ​​estos miradores el camino bajarás casi todo el camino de regreso a Santa Rosa.

Las mejores caminatas y senderos del parque

sendero en Desierto de los Leones

Hay muchos caminos y senderos para caminar o andar en bicicleta en todo el parque, solo ten en cuenta que la mayoría no están señalizados y la cobertura del teléfono celular puede ser irregular, así que, si estás siguiendo un sendero en línea, descárgalo a tu teléfono para que puedas acceder si no tienes datos.

Un sendero fácil es el Camino al Convento, que es un circuito de aproximadamente 6 millas con poco tráfico y te lleva junto a un río. Este sendero ofrece una serie de opciones de actividades y es posible que vea ciclistas y paseadores de perros aquí (se permiten perros con correa dentro del parque).

Si estás buscando una caminata un poco más desafiante, el Desierto Leones a Manantiales Rincón San Miguel, es un sendero de 5 millas en un entorno de bosque montañoso y está calificado como moderado. Es mejor seguir este sendero durante la estación seca, porque cuando ha llovido mucho puede ser traicionero, o incluso intransitable en ciertos tramos.

Aquellos que buscan un sendero difícil con una gran vista pueden optar por escalar el Cerro San Miguel. Esta es una caminata de 15.5 millas que es bastante empinada. Asegúrate de llevar suficiente agua contigo si eliges hacer esta caminata.

👉 En esta ruta de senderismo hasta el Cerro de San Miguel atravesarás el Desierto de los Leones y verás los volcanes más importantes de México, a más de 3,700 metros de altitud.

Historia Cultural

convento en Desierto de los Leones

Los carmelitas creían que debían adorar en una casa en el desierto para honrar a su fundador espiritual, San Elías, así como a Santa Teresa de Jesús y San Juan de la Cruz.

Los carmelitas descalzos hicieron votos de virtud, aislamiento, pobreza y silencio. Ellos construyeron su convento, Desierto de los Leones, llamado así por la familia Leones, quienes eran los abogados de los monjes y pasaron casi 200 años rindiendo homenaje a Dios en el desierto.

Con el paso de los siglos, la Ciudad de México creció, tanto que la invasión urbana hizo que la región no fuera lo suficientemente apartada para los peregrinos espirituales, por lo que los monjes se mudaron al pueblo de Tenancingo, y el monasterio del Desierto de Los Leones se convirtió en un “ex-convento” en 1801.

Historia Natural

Los densos bosques llamaron la atención de los inversionistas y en la década de 1880, los funcionarios de la Ciudad de México alentaron la tala en el área, tanto que la silvicultura excesiva provocó una disminución del flujo de los manantiales que alimentaban a la población de la Ciudad de México. Fue uno de los casos más claros de que la deforestación tuvo graves consecuencias en el país.

Como resultado, unos años más tarde, cuando el gobierno de la Ciudad de México remató terrenos en el Desierto, fue con la condición de que los compradores acordaran conservar los manantiales y no talar árboles que protegieran la cuenca subterránea.

Sin embargo, estas nobles intenciones no quedaron sin respuesta. En 1914, el presidente mexicano Victoriano Huerta propuso convertir la reserva forestal en una operación de casino. Para salvaguardar los bosques, el principal conservacionista de México, Miguel Ángel de Quevedo, instó al presidente Venustiano Carranza a establecer el Desierto de los Leones como el primer parque nacional de México en 1917.

Si bien los bosques de este parque y las montañas del Ajusco en general aún funcionan como los pulmones de la Ciudad de México, no son inmunes a la degradación ambiental. Los patrones de viento predominantes en el valle afectan los bosques y la contaminación contribuyó a la extinción de los oyameles en el Desierto de los Leones en las décadas de 1980 y 1990.

En 1996, los funcionarios del gobierno lanzaron un nuevo programa llamado “SOS Operation Desert” que combina programas de reforestación, agrosilvicultura y nuevas técnicas de manejo natural para mejorar la salud de los árboles. Los pájaros carpinteros se han reintroducido en los bosques para ayudar a restaurar el equilibrio del ecosistema.

Cómo llegar al Parque Nacional Desierto de los Leones desde la Ciudad de México

El Desierto de los Leones se encuentra a unos 30 kilómetros al suroeste del centro de la Ciudad de México, dentro del municipio de Cuajimalpa de Morelos. Geográficamente, está integrado a la Sierra de las Cruces, que marca el límite de los valles de México y Cuautitlán.

Solo una hora en auto te llevará allí. Obviamente, la forma más conveniente de llegar al parque nacional es en transporte privado. Puedes rentar un auto por un día o por la duración de tu estadía en la Ciudad de México.

Si llega en automóvil, puedes estacionarte en el estacionamiento del parque nacional (Estacionamiento Público Parque Nacional Desierto de los Leones). También puedes conducir hasta Santa Rosa Xochiac, si deseas seguir la ruta de senderismo. Deberías llegar a cualquiera de estos destinos en 30 minutos a una hora, dependiendo del tráfico y de dónde te alojes en la Ciudad de México.

Alternativamente, también puede reservar un Uber o un taxi y viajar hasta el parque. Te costará al menos 200 MXN, dependiendo de dónde te alojes. Sin embargo, prepárate para esperar a un conductor que esté dispuesto a llevarte tan lejos.

Por transporte público

Tu primer paso para llegar al Desierto de los Leones en transporte público es llegar a la estación de metro Barranca del Muerto. Para eso, deberás tomar la Línea 7 y viajar hasta la última parada de metro.

Una vez que estés fuera de la estación de metro, cruza la Avenida Revolución y ve a la parada de autobús que se encuentra en el cruce de la Avenida Revolución y Barranca del Muerto. Vendrán muchos autobuses, así que tendrás que subirte al que tiene escrito Santa Rosa Xochiac. Puedes tomar la línea RTP 116. Si pierdes el autobús o no aparece después de esperar mucho tiempo, se recomienda tomar un taxi o un Uber.

Para regresar a la Ciudad de México, dado que tomar un taxi o un Uber puede ser un poco más difícil, se recomienda que tomes el autobús de regreso. La ubicación de la parada de autobús es bastante obvia porque hay muchos autobuses estacionados en la bahía. También te costará mucho menos que un viaje en taxi. Toma el autobús que tiene escrito Mixcoac, que es una estación de metro de las líneas 7 y 12. Desde allí, es fácil regresar a tu alojamiento.

Consejos para tu visita al Desierto de los Leones

  • El ex convento está abierto de martes a domingo de 10 am a 5 pm La entrada permite el acceso al edificio y sus terrenos exteriores.
  • Hay puestos de comida y restaurantes familiares en varios lugares del parque. Las comidas más populares que encontrarás son las quesadillas y los tacos, pero algunas especialidades locales como la trucha y el conejo también están en el menú de algunos de los restaurantes.
  • Lleva ropa abrigada, ya que puede hacer bastante frío, niebla y humedad debido a la elevación y al microclima del bosque.
  • Cuida tus pasos mientras caminas por el bosque durante los meses de verano, ya que puedes encontrarte con serpientes de cascabel.
  • No te arriesgues a probar ninguna de las setas que puedas encontrar en el bosque, puesto que muchas son tóxicas.

Visitar y caminar por el Desierto de los Leones es, definitivamente, una aventura para no olvidar. Tendrás un momento maravilloso y tranquilo paseando por el Ex Convento. Además, también puedes disfrutar de una ruta de senderismo que definitivamente no es visitada por muchos turistas y obtener vistas increíbles de la Ciudad de México.

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Créditos fotográficos

  • En esta foto aprecia uno de los ríos que atraviesan el parque. Este río emana de un manantial del cual se extrae agua potable.(https://commons.wikimedia.org/wiki/File:R%C3%ADo_que_atraviesa_el_Parque_Nacional_Desierto_de_los_Leones.jpg), por gonzalodebuen / CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)
  • Fachada del ex Convento Desierto de los Leones (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Fachada_del_ex_Convento_Desierto_de_los_Leones.jpg), por Anaportellab / CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)
  • Convent of Desierto de los Leones — ruins and gardens, Mexico D.F.(https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Desierto_de_los_leones_convent2.JPG), por Cesarth / CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en)
  • Road in the Desierto de los Leones National Park, Mexico (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Road_in_the_Desierto_de_los_Leones_National_Park,_Mexico.jpg), por Ximesmp / CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)
  • Sendero en el bosque del Desierto de los Leones (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Sendero_en_el_bosque_del_Desierto_de_los_Leones.jpg), por Leonardo M. Puyolt / CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)
  • Jardín central del Ex Convento Desierto de los Leones (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Jard%C3%ADn_central_del_Ex_Convento_Desierto_de_los_Leones.jpg), por Valeria González Padilla / CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)

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