Ubicado a las afueras de la ciudad siciliana de Agrigento, en la costa sur de Sicilia, el Valle de los Templos es un lugar especial. Es quizás el mejor ejemplo de templos dóricos griegos que se encuentran en cualquier parte del mundo fuera de la propia Grecia.

El sitio, que se asienta sobre una cresta y no en un valle como su nombre lo indica, contiene los restos de numerosos templos griegos que se construyeron durante los siglos V y VI a. C., lo que hace que tengan más de 2500 años.

También conocida como Acragas, Agrigento fue una de las ciudades más poderosas del Mediterráneo y la principal ciudad de Magna Graecia. La ciudad de Agrigento y los templos que se extienden a lo largo de la cima de una colina alguna vez estuvieron rodeados por enormes muros.

El Valle de los Templos de Sicilia contiene los restos de siete templos que datan de los siglos V y VI a. C. Estos son los mejores ejemplos de templos dóricos griegos que se encuentran en cualquier parte del mundo, fuera de la propia Grecia. Seis de los templos están ubicados a lo largo de la cresta de la colina y uno está ubicado a orillas del río Acragas.

La mayoría de los visitantes de Agrigento, en el sur de Sicilia, van a visitar el impresionante Valle de los Templos en una excursión de un día. En 1997, el Valle de los Templos fue designado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y este tesoro arqueológico es ahora un monumento nacional de Italia. Si estás planeando una visita a Sicilia, este es un destino de visita obligada.

Ruinas griegas en Italia

Varias áreas costeras del sur de Italia alguna vez fueron colonias de las ciudades-estado de la antigua Grecia. Colectivamente, estos fueron conocidos como Magna Graecia (o Gran Grecia). Cultural y lingüísticamente, fueron moldeados y reflejados por los griegos.

En Sicilia, la ciudad de Akragas fue fundada como colonia en el siglo VI a.C y se desarrolló hasta convertirse en una de las principales ciudades del mundo mediterráneo. Su estatus próspero y fundamental como la tercera ciudad más grande dentro de Magna Graecia, según la UNESCO, quedó claramente demostrado por el grupo de templos dóricos de color miel claro que dominaban Akragas.

Aunque Akragas es ahora Agrigento y los griegos se han ido hace mucho tiempo, son los extensos restos de sus grandes templos de los siglos IV y V a.C los que ahora caen bajo el paraguas del Valle de los Templos.

Los templos no solo son testimonios tangibles de la edad de oro de los griegos en Sicilia, sino que son algunos de los mejores y mejor conservados ejemplos de este estilo fuera de la propia Grecia. De hecho, para algunos, el complejo ocupa el segundo lugar después de la Acrópolis de Atenas.

¿Qué ver en el Valle de los Templos?

El Valle de los Templos en realidad no es un valle, sino la cima de una colina. Tu visita comienza en la puerta este y sigue un suave camino cuesta abajo hasta llegar a la base del Templo de Juno. A lo largo del camino se pueden ver restos de la antigua muralla griega que una vez rodeó los templos y la ciudad de Acragas (hoy Agrigento).

Originalmente, los templos estaban cubiertos de mármol y pintados en colores brillantes, pero hoy solo queda la piedra caliza. Solo tres de los siete templos están bien conservados. Los demás están en ruinas, ya que sus piedras sirvieron para construir el cercano Porto Empedocle.

Hay una caminata de 2 km a lo largo de la cima de la cresta en la que se encuentran los templos principales, así que espera caminar. Para aquellos que no quieran caminar, hay un pequeño autobús que sube y baja la colina por 2 euros por persona. Sin embargo, el autobús pasa solo cada 20 minutos y, a veces, está lleno.

Templo de la Concordia

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El Templo de la Concordia es el mejor conservado del valle, todavía está sorprendentemente intacto. Fue convertida en el año 597 d.C en una iglesia cristiana dedicada a San Pedro y San Pablo. El área que rodea el templo fue utilizada por los primeros cristianos como catacumba, con las tumbas excavadas en los acantilados rocosos.

Frente al templo hay una estatua de Ícaro del escultor polaco Igor Mitoraj. La figura representa la Caída de Ícaro, quien ignoró las advertencias de su padre y voló demasiado cerca del sol, se quemó las alas y cayó al Mediterráneo.

Templo de Hera Lacinia (Juno Lavinia)

Templo de Hera Lacinia (Juno Lavinia)

El Templo de Hera Lacinia fue construido alrededor del año 450 a. C., durante el período Arcaico Dórico. El templo fue dañado por un incendio durante el asedio de Akragas, pero luego fue restaurado cuando la ciudad estaba bajo el dominio romano.

Templo de Hércules en Valle de los Templos

El Templo de Hércules es el más antiguo de todos los templos del parque arqueológico, y solo quedan ocho de sus columnas.

El Santuario de Júpiter Olímpico

No queda mucho del Santuario de Júpiter Olímpico, que se cree que es el templo dórico más grande jamás construido. En realidad, nunca se completó y la construcción se abandonó después de la invasión cartaginesa.

Hasta principios del siglo XV, el templo y el telamón gigante (enormes figuras masculinas de 7.63 metros de largo) permanecieron intactos. Pero durante el siglo XIX, las piedras del templo se usaron para construir el muelle en el cercano Porto Emperdocle.

Templo de los Dioscuros – Hijos de Zeus – Cassar y Pólux

Templo de los Dioscuros

El templo de Cástor y Pólux (Dioscuri), los hermanos gemelos, nacidos de la unión de Júpiter y la Reina de Esparta, es el símbolo de Agrigento.

Los otros templos dentro del parque son más fragmentarios. Muchos de ellos se han derrumbado por terremotos o han sido extraídos de sus piedras.

Cómo llegar al Valle de los Templos desde Agrigento

Agrigento sirve como ciudad de entrada o base para visitar la zona. Como el Valle de los Templos está a solo tres kilómetros (menos de dos millas) de la ciudad, en la cima de una colina, es el lugar más lógico para establecer base antes y después de la visita.

Debido a esto, puedes encontrar muchos alojamientos asequibles en la ciudad y sus alrededores. Desde Agrigento, hay tres formas de llegar a las entradas del complejo del parque del Valle de los Templos.

En autobús público

Toma el autobús número 1 desde Agrigento. Sale cada 30 minutos y se detendrá en el museo arqueológico (15 minutos) y en la entrada occidental Porta V (20 minutos). El autobús número 2 circula con menos frecuencia hacia la entrada este de Tempio di Hera/Templo de Giunone/Juno (15 minutos), pero sale con menos frecuencia que el número 1.

Puedes tomar desde la estación de autobuses en Piazzale Rosselli o desde la plaza directamente afuera de la estación de tren en Agrigento. Los billetes cuestan 1.70 € si se compran a bordo, pero son un poco más baratos si se compran con antelación en una cafetería o quioscos dentro de la estación de tren. Recuerda validar tu billete en la máquina cuando subas y estar atento a tu parada.

Caminar

Puede que solo haya 3 km desde Agrigento hasta la entrada este, pero recuerda que en el calor del verano siciliano puede parecer mucho más largo. Si caminas, asegúrate de salir más temprano en la mañana.

Taxi

También puedes tomar un taxi para el trayecto corto (10-12 €), pero el autobús es realmente la mejor opción.

En tren

Agrigento es barato y de fácil acceso en tren desde Palermo (2 horas, 9 €), y hay salidas regulares. Desafortunadamente, las conexiones de tren con el este de Sicilia (es decir, Catania a las 3,5-4,5 horas, 16 €) no son realmente convenientes si esperas visitar Agrigento para un viaje de un día.

Desde auto

Si eliges conducir hasta el Valle de los Templos de Sicilia, ten en cuenta que no se permite estacionar a lo largo de la carretera que conduce a las entradas. El área está patrullada por la policía y es muy probable que recibas una multa de estacionamiento.

Sin embargo, hay estacionamientos al lado de ambas entradas, pero son difíciles de detectar. Eso se debe principalmente a que no se parecen en nada a estacionamientos, sino a campos de tierra junto a la carretera. Los notará solo cuando te acerques a 50 pies de la entrada. La tarifa de aparcamiento es de 2.00 €/auto.

Entradas al Valle de los Templos

valle de los templos, monumento principal

El parque arqueológico está abierto todos los días de 8:30 am a 7:00 pm y la entrada es de 10 € para adultos. Para los miembros de la Unión Europea la tarifa es de 5 € y para los residentes locales la tarifa es de solo 1 €.

El precio del alquiler de una audioguía es de 6 €. El precio de la entrada al Museo Arqueológico es de 8.00 €, pero puedes comprar una entrada combinada que es mejor en 13.50 €/persona.

Los boletos se pueden comprar en la entrada oeste u este con efectivo o tarjeta. También puedes comprar boletos de “vía rápida” en línea, lo que te permite evitar las multitudes de verano, los grupos turísticos y saltarte la fila cuando llegues.

Las audioguías están disponibles en inglés, italiano, francés, español o alemán por 5.00 €; solo tienes que comprarlas y recogerlas en las taquillas.

Horarios y puestas de sol de Valle de los Templos

El parque está abierto todos los días de 8:30 a 19:00 horas. Durante la temporada alta de verano (normalmente de mediados de julio a mediados de septiembre), el horario se extiende hasta las 23:00 horas entre semana y hasta las 00:00 horas los sábados, domingos y festivos.

La taquilla cierra una hora antes del cierre. Estas aperturas nocturnas y al atardecer son una forma cada vez más popular de experimentar los templos, especialmente para aquellos con sede en Agrigento, ya que están iluminados por el sol poniente y luego por instalaciones de luces ingeniosamente colocadas.

Puedes visitar la puesta de sol y las luces nocturnas de forma independiente, o realizar una visita guiada nocturna desde Agrigento. Hay dos entradas al parque arqueológico del Valle de los Templos, y el parque está dividido en dos zonas.

Zona este

En esta área encontrarás las tres ruinas más completas y mejor conservadas, son una especie de superestrellas del parque. Esto incluye el Templo de Hércules / Heracles del siglo VI (el templo más antiguo de Agrigento) y el impresionante Templo de Concordia (uno de los templos dóricos mejor conservados que existen en el mundo). También hay una cafetería y baños públicos gratuitos. Esta entrada está justo afuera del Templo de Juno / Hera Lacinia.

Zona oeste

Hogar del magnífico Templo de Zeus/Júpiter (que se cree que fue el templo dórico más grande de Occidente), el Templo de Castore y Polluce, y un Santuario dedicado a las diosas Demetria y Kore. También hay algunas adorables cabras autóctonas de la isla que están tratando de preservar.

Todos explorarán las dos zonas durante la visita y el boleto cubre ambas zonas; realmente no es gran cosa si llegas a una u otra. La entrada occidental probablemente tenga más espacios de estacionamiento y sería el punto de entrada principal. La ruta por el camino polvoriento hacia todos los templos y ruinas es obvia, y está bastante bien señalizada.

En total, son un poco más de 2 km desde la entrada oeste hasta la entrada este. Visitar los templos de estas dos zonas llevará de 2 a 3 horas y será suficiente para la mayoría de los visitantes.

El museo y jardines en Valle de los Templos

valle de los templos sicilia

Aquellos con un gran interés en el período y la arqueología, deberían considerar agregar el Museo Arqueológico Regional y un puñado de otras ruinas (es decir, el Templo de Esculapio, el Templo de Demetra) a tu ruta de viaje de un día.

El museo está en la carretera principal entre el templo y Agrigento; es una caminata muy manejable de 15 a 20 minutos desde el café de la zona este. Es probable que se acceda mejor a las otras ruinas en auto.

Si deseas visitar el museo, debes adquirir la Entrada Combinada Valle de los Templos + Museo Arqueológico. Cuesta 15.50 € para adultos, 9 € para jóvenes de 18 a 25 años y gratis para niños menores de 18 años de todas las nacionalidades. Es gratis para todos, el primer domingo del mes.

También es posible añadir una visita al Jardín de Kolymbetra. La entrada combinada para el Valle de los Templos y Jardines cuesta 17 € para adultos, 11 € para jóvenes de 18 a 25 años.

Si estás planeando una visita a Sicilia es muy recomendable que visites el Valle de los Templos. Ya sea que decida pasar un tiempo en Agrigento o simplemente hacer una excursión de un día para ver los templos, este sitio definitivamente vale la pena el tiempo y el esfuerzo. Disfruta de tu visita a esta extraordinaria maravilla arqueológica.

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Créditos fotográficos

  • Italy, Sicily, Agrigento, Valley of the Temples, Temple of Concordia (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Agrigent_BW_2012-10-07_12-52-27.JPG), por Berthold Werner / CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en)
  • Valley of the Temples, Agrigento, Sicily (https://commons.m.wikimedia.org/wiki/File:Valley_of_the_Temples,_Agrigento,_Sicily_-_49676212576.jpg), por cattan2011 / CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/deed.en)
  • Valley of the Temples, Agrigento, Sicily (https://commons.m.wikimedia.org/wiki/File:Valley_of_the_Temples,_Agrigento,_Sicily_-_49662368756.jpg), por cattan2011 / CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/deed.en)
  • Italy, Sicily, Agrigento, Valley of the Temples, Temple of Juno Lacinia (https://en.wikipedia.org/wiki/File:Agrigent_BW_2012-10-07_12-24-45.JPG), por Berthold Werner / CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en)
  • Agrigento, Sicily, The ancien Greek temple of the Dioscuri. (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Agrigent_Diskurentempel_05_06.jpg), por Clemensfranz / CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en)
  • agrigento_kolymbetra (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Agrigento_kolymbetra.jpg), por fab. / CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/deed.en)

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