Hoy visitamos la isla de La Toja, también conocida como A Toxa (en gallego). Esta pequeña isla de Galicia pertenece al municipio de O Gorve y está rodeada por las aguas cristalinas de la ría de Arousa. En el siglo XIX alcanzó su máximo esplendor y atrajo a la alta sociedad española, que llegaba atraída por su hotel de lujo, sus jabones y aguas medicinales. Hoy en día, está dedicada al ocio y cuenta con una buena oferta hotelera, balnearios, un casino, un campo de golf, un puerto deportivo y una curiosa capilla revestida en conchas. Si quieres conocer más sobre la Isla de La Toja quédate con nosotros que tenemos mucho para contarte.

La isla de La Toja es el destino ideal para relajarse y pasar un fin de semana o un día de desconexión. Posee una superficie de 110 hectáreas y atrae al turismo de Galicia, el resto de España y Europa. Quizá, uno de sus fuertes principales es su ambiente tranquilo, alejado de las aglomeraciones. Por otro lado, su clima benigno y suave hace que pueda visitarse en cualquier momento del año.

isla de La Toja

Dónde se encuentra ubicada la isla de La Toja

La isla de La Toja se encuentra situada en la desembocadura de la Ría de Arousa, al lado de la península de O Grove y en pleno corazón de las Rías Baixas. Junto a la península forman un destino turístico que combina playas, baños termales, gastronomía y hoteles de lujo.

El acceso a la isla se realiza mediante un puente que la conecta con la península de O Grove. Lo mejor es moverse en auto, así puedes dedicarte luego a conocer otros destinos que están cerca. Si llegas desde Santiago de Compostela o Pontevedra debes acercarte hasta Sanxenxo y allí coger la carretera que se desvía hasta la Península de O Grove. Una vez en O Grove solo resta cruzar el puente que conduce a la isla de la Toja.

Historia de la isla de La Toja

Según cuenta la leyenda, el poder curativo de las aguas mineromedicinales se descubrió por pura casualidad, cuando un labriego dejó su burro enfermo en la isla, luego de comprobar que no podía hacer nada por su salud. Pasado el tiempo regresó para corroborar que el animal había fallecido, pero se llevó una sorpresa inesperada. El burro no solo que no había muerto, sino que se encontraba completamente sano y curado de sus heridas. De ese modo, el poder de las aguas termales de la isla salió a la luz. Hoy en día, se sabe que son ricas en magnesio, calcio, hierro y otros elementos que brotan de un manantial a una temperatura entre 35 y 65 grados. Estas aguas termales beneficiosas para la salud fueron el motivo por el cual la isla se hizo tan popular.

A mediados del siglo XIX la isla de La Toja comenzaría su período de auge. En 1899 se inauguró el balneario y 9 años más tarde se construiría uno de los principales hoteles de la isla, el Gran Hotel La Toja. Por aquel entonces, solo era posible acceder a la isla en barco. Esto cambió con la llegada del puente, que facilitó en gran medida el acceso a ella y le dio un puntapié más al desarrollo turístico. Desde 1911 el Puente de La Toja une la isla a tierra firme y, por aquel entonces, fue el puente más largo de Europa.

Que ver y hacer en la isla de La Toja

La isla es bastante pequeña y puede recorrerse tranquilamente en medio día. Muchos viajeros la visitan solo por un día, otros deciden pasar una noche en alguno de sus hoteles de lujo. Cualquier cosa estará bien, lo importante es llegarse a lugar y disfrutar de sus servicios.

Una buena forma de descubrir la isla de La Toja, especialmente si viajas con niños, es mediante el tren turístico que recorre los principales puntos de interés de la isla. De ese modo, descubrirás los secretos y leyendas del lugar y sus rincones más emblemáticos, como la famosa “capilla de conchas”, el pequeño puerto deportivo, el campo de golf y finalmente las pequeñas playas de La Toja y el pueblo marinero de O Grove.

Si estas planeando una escapa a la isla de La Toja, en este artículo encontrarás todo lo que puedes hacer allí y en sus alrededores.

Puente de la Toja

puente de La Toja

Ya te contamos, este puente de 400 metros se construyó en 1911 para unir la península de O Grove con la Isla de La Toja. Su construcción marcó un antes y un después en la historia de la isla, que en ese momento estaba adquiriendo fama mundial y tenía a sus balnearios trabajando a pleno rendimiento y el Casino ya construido. A lo largo de su historia ha sido el escenario de diferentes anuncios y películas. Además, a pesar de tener más de un siglo, conserva todo el encanto que tuvo por aquel entonces.

Es posible recorrer el puente de La Toja a pie o en coche y disfrutar de las vistas fabulosas que posee, tanto a la isla de la Toja como de la península de O Grove (según para qué lado mires).

Paseo marítimo de O Grove y La Toja

La península de O Grove dispone de un atractivo paseo marítimo que tiene su continuidad en la Isla de La Toja. Su extensión es de un poco más de 2 km, lo que lo hace perfecto para recorrerlo a pie y detenerse a contemplar la vistas. Además, al ser completamente llano puede recorrer en bicicleta sin ningún problema.

Capilla de las Conchas

Uno de los atractivos principales de la isla es esta preciosa capilla dedicada a San Caralampio, aunque popularmente se la conoce como la Capilla de las Conchas, ya que su exterior está completamente cubierto por miles de conchas. Este detalle la convierte en uno de los rincones más singulares de la isla. Además, está inmersa en un entorno muy bonito y tranquilo, justo al lado del paseo marítimo.

El diseño original de la capilla corresponde al siglo XII, aunque en el siglo XIX se decidió darle una nueva versión utilizando el símbolo más famoso de Galicia: las vieiras. En sus orígenes se llamaba la Ermita da Toxa y luego de las obras algunos la conocen como la Ermita de San Sebastián o de San Caralampio, aunque mantiene viva la devoción por la Virgen del Carmen, patrona de los marineros. 

capilla de las conchas

Como te contamos, su fachada exterior está recubierta por conchas de vieiras que reflejan los rayos del sol de una forma característica. Estos millares de conchas no solo representan el esfuerzo del orfebre que las colocó, también simbolizan la riqueza del entorno en el cual se ubica.

Actualmente, la capilla de las conchas es uno de los lugares más visitados de la isla de La Toja y todo un emblema. Además, por ella han pasado muchas figuras de interés. Por ejemplo, en 1996 contrajo matrimonio allí el ex presidente de España, Mariano Rajoy.

Hoy en día, existe una costumbre que genera bastante polémica: quienes visitan la capilla tiene el hábito de dejar mensajes escritos en las conchas de los niveles inferiores, como para dejar constancia de su paso por el lugar. Algunos la consideran como una especie de atentado contra la belleza del lugar, otro como algo divertido.

Balnearios de aguas medicinales

Luego del descubrimiento de las aguas medicinales de la isla de La Toja, se construyó el hotel que daba acceso al balneario y posteriormente se inició la fabricación de jabones y otros productos dermoestéticos. Ambos aspectos le dieron a la isla un crecimiento exponencial que llevó a la construcción de centros residenciales, campos de golf y urbanizaciones.

A principios del siglo XX, la isla de La Toja fue el destino de veraneo predilecto de la alta sociedad española. Ortega y Gasset, los Reyes de España y Gabriel García Márquez son solo algunos de los famosos que han pasado por ella. Podría decirse que era la Ibiza de la época. Si bien hoy ha perdido parte de su fama, sigue siendo un destino de renombre que muchos eligen para vacacionar o pasar un fin de semana diferente.

Actualmente, la isla de la Toja cuenta con 2 balnearios de aguas mineromedicinales correspondientes al Gran Hotel la Toja y el Hotel isla de la Toja. También, cuenta con un balneario que utiliza el agua de mar para ofrecer sus tratamientos en el Hotel Louxo la Toja. Para pasar una noche de lujo, puedes reservar una habitación en cualquiera de estos balnearios. Si bien los precios no son precisamente asequibles, es una opción perfecta para una ocasión especial.

  • El Eurostars Gran Hotel de La Toja es el único hotel balneario de España de 5 estrellas y todo un referente en la isla. Posee más de 100 años de historia y por él han pasado figuras de renombre, como Gabriel García Márquez. Sus visitantes disponen de 199 habitaciones, de las cuales 17 corresponden a suites con increíbles vistas al mar. Cuenta también con 3 suites presidenciales y una suite real. Esto lo convierte en uno de los hoteles con mayor capacidad de alojamiento de toda Galicia. Posee una piscina cubierta, bañera de hidromasaje, un spa con muchas opciones de tratamientos y un balneario de aguas termales.
  • El Hotel Eurostars Balneario de la isla de La Toja se encuentra situado en el balneario tradicional de La Toja. Este complejo de 5 estrellas ofrece instalaciones modernas y relajantes, piscinas cubiertas y al aire libre y algunas habitaciones con vistas al mar.
  • Por último, tenemos el Talaso Louxo La Toja, otro hotel de 4 estrellas que cuenta con excelentes servicios y precios más asequibles que los anteriores. Posee piscinas al aire libre, un balneario de aguas termales, tratamiento de talasoterapia y más. Además, se encuentra situado en un enclave privilegiado de la isla, a solo 5 minutos de la Villa de O Grove y a 10 minutos de Sanxenxo.

Aldea de los Grobits

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No necesitas viajar a Hobbiton, en Nueva Zelanda, para transportarte al Señor de los Anillos y sentirte Frodo por un rato. En la isla de La Toja se encuentra la Aldea de los Grobits, un parque infantil con mini casas de hobbits semienterradas y cubiertas por la naturaleza. También cuenta con columpios, árboles pintados, un pozo mágico y otros juegos infantiles, todo creado a base de madera. Un universo Hobbit disponible para que chicos y grandes pasen un momento entretenido y distendido.

Lo mejor de todo es que la visita es gratis y está abierto todo el día. Una vez allí encontrarás un cartel explicativo de qué son los Grobits: unos seres que moran en las profundidades de las aguas termales de la isla, que salen al aire por medio de unas grietas. Los Grobtis vagan entre los pinos centenarios, subiendo y bajando como ardillas y abren las puertas de las casas cuando están cansados para reponer fuerzas. Sin dudas que los más pequeños de la familia quedarán encantados al oír las historias de los Grobtis.

Bosque de la Toxa

Justo al lado de la Aldea de los Grobits parte una sencilla ruta que recorre el Bosque de la Toxa, un espacio repleto de pinos que cuenta con un mirador con vistas a toda la isla.

El bosque se encuentra ubicado justo en el centro de la isla y está muy bien preparado para que los visitantes puedan realizar rutas de senderismo. Los senderos están perfectamente delimitados, y cuentan con pequeños miradores donde podrás descansar y disfrutar de las vistas que la isla. Es un espacio muy tranquilo, ideal para tomar contacto con la naturaleza.

Playas de la isla de La Toja

En la Isla de La Toja son más frecuentes los balnearios que las playas. Sin embargo, cuenta con algunas opciones disponibles. Una de ellas es la playa A Ponte, situada al sur del puente que une la isla con la península de O Grove. Se extiende a lo largo de 500 metros y es de arena blanca y fina. Está resguardada de los vientos, por lo que posee aguas calmas, ideales para darse un baño.

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La playa dos Fornos es la playa más al sur de la isla, al lado del Hotel Louxo. Si bien no es muy grande, tiene la ventaja de que es perfecta para ir con niños, ya que sus aguas son muy tranquilas. La otra opción disponible es la playa de Mourisca, que está ubicada justo al lado del campo de golf y es la mejor playa de la Isla. Lamentablemente, es de uso exclusivo para los jugadores del campo de golf o las viviendas residenciales que hay en las inmediaciones. A lo mejor con un poco de suerte puedes acceder a ella, pero es poco probable.

Tienda Museo Manantiales Isla de la Toja

A medida que la isla de La Toja se iba convirtiendo en una oferta interesante para los turistas de todo el mundo, fue naciendo la industria de los jabones, que durante mucho tiempo tuvieron fama mundial. Resulta, que quienes visitaban la isla no se conformaban con disfrutar del momento, querían llevar a sus casas las ventajas de estas aguas. Así nacieron las Sales de La Toja, que permitían disfrutar de las propiedades termales de la isla en cualquier lugar del mundo.

A principio de 1900 el jabón era la estrella de la higiene personal. Aprovechando el momento, en 1904 La Toja lanzó su primer jabón que tenía el plus que gozar de todas las ventajas de las sales minerales. Durante los primeros años este producto trascendió las fronteras de España, alcanzando un éxito internacional. A principio de 1920, La Toja comienza a ampliar su línea de productos, abriéndose al mundo de la cosmética y la perfumería. Para 1934 la empresa estaba en su mejor momento, pero la llegada de la guerra cambió el panorama. La búsqueda de productos que ayuden a la salud impulsó a La Toja a lanzar una campaña demostrando los beneficios terapéuticos de su jabón con sales minerales.

En los años posteriores, La Toja fue ampliando sus horizontes, lanzando nuevos productos y evolucionando dentro de un mercado que cada día tenía más adeptos. Hoy en día, los productos ya no se fabrican en la isla. Pero, es posible conocer toda esta historia en la Tienda Museo Manantiales Isla de la Toja que, por supuesto, también tiene disponibles productos para la venta. Es una visita que te sugerimos hacer, ya que no lleva demasiado tiempo y permite conocer un poco más sobre la historia del lugar.

Aldea Comercial y Centro de Artesanía 

La isla de La Toja no solo ofrece jabones, también abundan las artesanías elaboradas con conchas de mar. Es frecuente ver muchos vendedores ambulantes que recorren la isla vendiendo sus artesanías, pero también puedes llegarte a la Aldea Comercial y Centro de Artesanías, ubicada en la parte sur de la isla, justo al lado de donde sale el tren turístico.

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Península de O Grove, el complemento ideal de la isla de La Toja

La visita a la isla de La Toja no puede estar completa si no visitas la península de O Grove. Como ya lo sabes, están una al lado de la otra y comunicadas por el puente, por lo que no hay excusas. De hecho, para acceder a la isla sí o sí debes pasar por O Grove.

La península de O Grove se sitúa en la parte occidental de la comarca del Salnés, en la provincia de Pontevedra y está unida a tierra por el istmo de O Bao. O Grove. Es considerada como una de las zonas más turísticas de las Rías Baixas y de toda la comunidad gallega. Hay muchos lugares que ver dentro de la península, por eso te mencionamos los que nosotros consideramos imprescindibles.

  • Pueblo de O Grove: se ubica en el corazón de las Rias Baixas, en la entrada de la ría de Arousa. Es uno de los principales reclamos turísticos de Galicia, debido a su gran belleza y a lo fácil que es de recorrer. Además de hermosas playas, el municipio de O Grove tiene una presencia constante de arte y cultura, que se hace presente en sus calles y plazas. 

Pero, fundamentalmente O Grove es un destino profundamente relacionado con la vida marinera y la pesca, tal cual podrás comprobar en el Museo da Salga. Otra de las mejores cosas para hacer es recorrer su precioso paseo marítimo de casi 7 kilómetros o visitar la Lonja de O Grove.

  • Playa de la Lanzada: es una plaza de 2 kilómetros de longitud, considerada como una de las mejores de Galicia. En su tramo final encontrarás la Ermita de la Lanzada, y justo en el lado opuesto el Mirador de la Lanzada, que regala hermosas vistas de la playa.
  • Mirador Siradella está situado en el centro de la península, a 167 metros de altura y cuenta con vistas espectaculares. Desde allí se puede apreciar prácticamente todo el arenal de La Lanzada y algunas de las islas que componen el Parque Nacional de las Illas Atlánticas.
  • Castro de Adro Vello en O Grove: se trata de un yacimiento arqueológico situado junto a la Playa do Carreiro. Del antiguo emplazamiento se conserva parte de una villa romana, la planta de una iglesia visigoda del siglo II, una necrópolis del siglo V y parte de una fortificación medieval.
  • Paseo de las Pedras Negras: ubicado en Vicente do Mar, se trata de un paseo muy agradable que discurre por pasarelas de maderas. Atraviesa un montón de calitas en la zona suroeste de la península, en las cuales puedes aprovechar para darte un baño. Lo más recomendable es recorrerlo a primera hora de la mañana o al atardecer.
  • San Vicente do Mar: es un pueblo pequeño y uno de los atractivos imperdibles de O Grove. Lo mejor de todo es que es una zona virgen y salvaje, ideal para tomar un descanso. Su playa más famosa es Con Negro, cuyas características la hacen perfecta para bañarse. 
  • Hacer turismo gastronómico: O Grove es una zona de Galicia ideal para hacer turismo gastronómico. A lo largo de su extensión se alzan prestigiosos restaurantes cuyos platos son elaborados con delicias de esta tierra. De hecho, allí se celebra cada año la Fiesta de la Gastronomía más famosa de Galicia. Solo por mencionar alguno de los restaurantes de la península, tenemos Culler de Pau, que cuenta una Estrella Michelín y menús con pescados y mariscos como ingredientes principales.
O-Grove

La isla de la Toja y la Península de O Grove te esperan con todo su potencial turístico para que pases unos días a puro relax. Esperamos que te haya gustado la guía y te permita seguir sumando destinos por conocer. ¡Nos vemos en el próximo destino!

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Créditos fotográficos

  • (https://pixabay.com/es/photos/grobit-la-isla-de-la-toja-3853864/), por franciscomeis (https://pixabay.com/es/service/license/)
  • O Grove (https://www.flickr.com/photos/sergeigussev/44831730434), por Sergei Gussev/CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/)

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