Situada en el norte de Portugal, a unos 10 km de la frontera española, la ciudad de Chaves recibe relativamente pocos visitantes internacionales, aparte de algunos españoles que cruzan la frontera. Chaves es una ciudad provincial en el norte de Portugal, en el río Tâmega, a 10 km de la frontera norte de Portugal con España. Chaves está situado en el distrito de Vila Real, en una región histórica llamada Tras-os-Montes.

Técnicamente, una ciudad pequeña, Chaves está orgullosa de su historia y gran parte de ella es evidente en su arquitectura y características naturales. Al principio, los romanos se enamoraron de la calidad del agua de manantial y la convirtieron en uno de los destinos balnearios más importantes de Europa. En siglos posteriores, se construyó un castillo y otras defensas para mantener a raya a los invasores españoles.

Chaves es un lugar fácil para caminar y verás maravillosos ejemplos de arquitectura que datan de la época romana y la Edad Media hasta la actualidad. Por eso, hemos seleccionado las mejores cosas que hacer y ver en Chaves para que puedas planear tu viaje con todos los detalles.

Qué hacer en Chaves

Antes de todo, te dejamos un mapa con los lugares que puedes visitar en Chaves, así lo descargas o guardas y tienes el itinerario armado para disfrutar tu viaje.

La mayor ventaja de viajar a Chaves es la tranquilidad. La mayoría de los turistas se dirigen a Oporto y a ciudades cercanas como Braga o Guimarães, lo que significa que estarás un poco fuera de lo común. Pero no temas, Chaves tiene todo lo que necesitas para un viaje corto, incluyendo atracciones históricas, balnearios, termales y alojamiento.

Chaves es famosa por ser una ciudad balneario, gracias a sus aguas termales. De hecho, sus baños se remontan a tiempos muy lejanos: una de las principales atracciones históricas de Chaves son las Termas Romanas, una de las más grandes de Europa, y que no fueron descubiertas hasta 2005.

Aparte de las aguas termales, Chaves es conocida principalmente por su repostería local, el pastel de Chaves, sus embutidos y su vino local. Es una ciudad en la que podrías pasar 1 o 2 días si lo deseas, aunque es posible ver todas las atracciones principales en tan solo unas horas.

Casco antiguo

puente romano y casco antiguo de chaves

Calles estrechas bordeadas de auténticas casas antiguas, elegantemente adornadas con balcones de madera, esperan al visitante del casco antiguo. Esta parte de Chaves habría sido la ciudad original apiñada dentro de las murallas defensivas; el espacio limitado dio lugar a edificios más altos y calles más estrechas.

A medida que se agregaron más pisos a estos edificios, más sobresalieron de los niveles anteriores, dejando las casas opuestas en sombra. La arteria principal que atraviesa el casco antiguo y se aleja del río es la Rua Direita, que pasa por la bonita plaza de Praça de Camões.

👉 Una excelente opción es tomar esta visita guiada por Chaves, descubrirás la historia que esconden las calles de esta ciudad portuguesa que combina diversos aspectos romanos y medievales.

Castillo de Chaves

castillo medieval y jardines de chaves

Esta imponente torre cuadrada es el último vestigio de un castillo fundado en el siglo X, cuando Chaves pasó de un lado a otro entre fuerzas cristianas y moras. Fue completado a principios del siglo XIV por el rey Denis I y tiene una gama de diseños desde el Renacimiento hasta el gótico tardío.

Las murallas de estilo Vauban que se encuentran debajo son del siglo XVII, están coronadas por un bonito jardín y todavía están armadas con cañones. Hay una colección de artefactos militares dentro de la torre, y puedes subir cuatro tramos de escaleras para contemplar la ciudad entre las almenas y los altos paisajes de Trás-os-Montes. Hay un hermoso jardín que rodea el castillo, ideal para disfrutar de vistas y pasear.

El castillo de la ciudad se encuentra en la colina y muestra la fuerza que alguna vez fue necesaria para repeler a los invasores. Hoy en día solo quedan la torre y las murallas, pero aún se pueden apreciar las fortificaciones.

Sube a la Torre del Torreón (Torre de Menagem)

torre de castillo chaves en portugal

Subir al Torreón del Castillo es una de las cosas más divertidas que puedes hacer en tu viaje a Chaves. Se trata de una torre defensiva de granito, construida junto a la muralla de la villa medieval. Desde lo alto se tiene una vista panorámica del actual centro histórico de Chaves, del Jardín del Castillo y, más allá, del río Tâmega.

Visita la Iglesia da Misericórdia

Una iglesia barroca increíblemente hermosa que data de la segunda mitad del siglo XVII, la Igreja da Misericórdia de Chaves, es una visita obligada en cualquier lista de Chaves. Admira la representación en relieve de Nossa Senhora da Misericórdia (Nuestra Señora de la Misericordia) con su chal protegiendo a los desprotegidos, y en el interior maravíllate con los magníficos azulejos pintados a mano en las paredes laterales, las pinturas del techo y el retablo dorado.

Plaza de Camões

ayuntamiento en la plaza central de chaves portugal

La plaza principal de Chaves rebosa importancia histórica. Además del Ayuntamiento, tienes el antiguo edificio del Palacio del Duque de Bragança, la Igreja Santa Maria Maior y el antiguo hospital de Chaves.

En Chaves no se puede evitar esta elegante plaza central, que está repleta de casas antiguas típicas y monumentos religiosos y cívicos. Tendrás un par de terrazas de café si quieres quedarte un momento.

Frente al ayuntamiento hay una estatua de Dom Afonso I, el duque de Braganza del siglo XV, que residía en el Paço dos Duques de Bragança. Inició la dinastía que daría lugar a una larga línea de reyes y emperadores portugueses de Brasil.

Termas Romanas

Mientras deambulas por los fascinantes rincones de Chaves, descubrirás un eco del pasado de la ciudad en las Termas Romanas. Este balneario romano bien conservado, también conocido como baños romanos, no es solo una colección de piedras antiguas, sino una puerta de entrada a una era pasada. Te encontrarás poniéndote en la piel de los ciudadanos romanos que, hace dos mil años, se sumergieron en estas aguas rejuvenecedoras para relajarse y socializar.

Los arqueólogos y guías del sitio hacen un trabajo fantástico al interpretar las ruinas para los visitantes. Aunque estés mirando hacia el pasado lejano, te llevarás una imagen vívida de cómo era la vida en la época romana. No olvides explorar el museo contiguo, donde numerosos artefactos y paneles ilustrativos lo sumergirán aún más en el pasado romano de la ciudad.

Cruzar el Puente Romano de Chaves

Foto puente romano a lo largo del río tamega en chaves portugal

Ponte de Trajano o Puente de Trajano es un puente romano de 140 metros de largo que se extiende sobre el río Tâmega. Fue construido en el siglo I o II y tiene una columna conmemorativa conocida como Padrão dos Povos (o Estandarte del Pueblo) que celebra la construcción del puente.

El puente de 12 arcos es un excelente ejemplo de arquitectura romana, aunque ha cambiado mucho a lo largo de los años. Ahora es peatonal para mostrar los miliarios romanos que marcaban las distancias con otras fortalezas romanas en Braga y León.

También hay una segunda columna que menciona que el puente fue construido por gente local y dedicado al emperador Trajano.

Historia de Chaves en el Museu da Região Flaviense

Situado en Praça da Camões, el museo de la ciudad ofrece una buena visión del patrimonio arqueológico y cultural de la ciudad, particularmente del período romano. El edificio en sí, fue parte del palacio de los duques de Bragança y periódicamente se ha utilizado como cuartel y prisión militar.

Las exhibiciones son extensas, con excelentes ejemplos de monedas y cerámicas romanas, pero también se remontan a la Edad de Piedra y al Bronce. Abierto de lunes a viernes de 9 a 12:30 y de 14 a 17:30. Sábado y domingo de 14 a 17:30 horas. Está cerrado los días festivos y fines de semana en invierno.

Observa los balcones de las casas en Rua Direita

recorrido por rua direita en chaves

Los balcones que puedes ver en el casco antiguo de Chaves, especialmente los de la Rua Direita, son una delicia. Pasea sin prisas y levanta la cabeza para descubrir estos tesoros de la época en la que la ciudad de Chaves estaba rodeada de murallas.

Se dice que los balcones eran una forma de aprovechar el espacio, dado que las casas eran pequeñas, a pesar de tener varias plantas. Hoy sus colores vibrantes embellecen el corazón de la ciudad.

Visita el Museo de Arte Contemporáneo Nadir Afonso

Construido para difundir la obra del pintor Nadir Afonso, el Museo de Arte Contemporáneo de Chaves merece una visita, en primer lugar, para observar el fantástico edificio de líneas rectas de hormigón blanco diseñado por el arquitecto Siza Vieira. Si tienes poco tiempo y no sabes qué visitar en Chaves, no dudes en incluir el museo en tu lista.

Iglesia Matriz de Santa María Mayor

Igreja de Santa Maria Maior ou Igreja Matriz de Chaves

Uno de los monumentos religiosos más impresionantes de Chaves, la Igreja Matriz de Santa Maria Maior, o la Iglesia de Santa Maria Maior, es un lugar donde la espiritualidad y el arte se unen en perfecta armonía.

Construida en el siglo XII durante el reinado del rey Sancho I, esta iglesia de estilo románico es testigo de la historia y las transformaciones culturales de Chaves a lo largo de los siglos. A medida que te acerques, quedarás cautivado por la robusta fachada de granito de la iglesia, adornada con motivos decorativos intrincadamente tallados, un vistazo a la influencia arquitectónica románica y gótica de Portugal.

Al entrar en la Iglesia de Santa María Maior, te sentirás atraído por el elegante retablo de madera del presbiterio, una notable pieza de artesanía barroca. Encontrarás flanqueado por hermosos azulejos azules y blancos del siglo XVII, que realzan aún más la belleza del santuario. La nave de la iglesia, cubierta con un techo de madera, ofrece una sensación de serenidad y paz. Cabe destacar que la iglesia también alberga la imagen de Nuestra Señora de Loreto, muy venerada por los lugareños.

Fuerte São Francisco y Fuerte São Neutel

La defensa de Chaves en la frontera gallega fue crucial en la época de la Guerra de Restauración y tanto el Fuerte São Francisco como el Fuerte São Neutel desempeñaron su papel.

Para impedir que las fuerzas enemigas se reunieran en la colina cercana, el convento existente fue modificado y se convirtió en la Fortaleza de São Francisco. La defensa de la ciudad se reforzó con la construcción de nuevas murallas que conectaban la fortaleza con las antiguas murallas medievales, incluido el antiguo puente romano. Ahora es un hotel de 4 estrellas.

El Fuerte São Neutel fue construido entre 1664 y 1668 y luego se convirtió en prisión. Dentro de los muros hay una capilla con un cuartel detrás, que alguna vez fue utilizado para soldados veteranos.

Jardín Público de Chaves

El parque público más antiguo de Chaves, se encuentra en la margen izquierda del Tâmega y fue donado a la ciudad por el banquero Cândido Sotto Mayor a principios del siglo XX. Esta buena acción fue reconocida con un busto del hombre que puedes ver en el centro comercial principal del parque.

Hay altos cedros a la orilla del río y un dulce quiosco de música de hierro forjado. Pero quizás sea la mejor razón para pasar por aquí y tomar una foto del Puente Romano río arriba.

Tomar un hidropedal por el río Tâmega

La orilla del río es una de las partes más bonitas de Chaves, especialmente cuando hace calor y hace sol, ya que los árboles ofrecen la sombra que tanto se necesita. Si te apetece salir al río, hay varios hidropedales y otras embarcaciones disponibles para alquilar por 10 € por 30 minutos.

Museo de la Región Flaviense

Ubicado en un antiguo palacio episcopal, el museo alberga una impresionante colección de artefactos que muestran la historia cultural de la región desde la prehistoria hasta la actualidad. Las exhibiciones cubren una amplia gama de temas, desde arqueología y etnografía hasta numismática, y artefactos como monedas, cerámica y herramientas de piedra de la antigua Roma.

Las exhibiciones interactivas y las exhibiciones informativas dan vida a la historia de la región, lo que convierte al Museu da Região Flaviense en un destino de visita obligada para aquellos deseosos de profundizar en el rico tapiz del pasado de Chaves.

Toma un vaso de agua caliente en las termas

exterior de termas en chaves

Una de las maravillas naturales de Chaves es la Fonte do Povo, o Fuente del Pueblo, un popular manantial al aire libre, donde el agua emerge a temperaturas superiores a los 70 grados centígrados (158 °F).

Convenientemente situada junto a esta maravilla termal se encuentra la Buvette das Termas de Chaves, un agradable respiro que ofrece sombra, asientos y vasos para aquellos que se atrevan a probar el agua de manantial.

Aunque el sabor puede no ser el más atractivo, no te desanimes. Se dice que el agua ofrece una gran cantidad de beneficios para la salud. De hecho, sus propiedades terapéuticas han sido elogiadas por sus efectos positivos sobre dolencias musculoesqueléticas, respiratorias, digestivas y cardiocirculatorias.

Sigue la ruta termal y acuática

La Ruta Termal y del Agua transfronteriza Verín-Chaves-Vidago, (Ruta Termal en portugués), incluye 6 fuentes termales repartidas por el norte de Portugal y el sureste de Galicia, cada una con características únicas.

👉 ¿En busca de aventuras? Sigue con este tour la Ruta del Agua por Chaves, Vidago y Verín conociendo los beneficios de sus aguas termales, cada una con sus propias características y sabores.

Para divertirte un poco, puedes solicitar un pasaporte especial en un centro de información turística local que contiene la ruta, consejos y la posibilidad de participar en un sorteo de premios, si sellas tu pasaporte durante el recorrido.

Gastronomía de Chaves

La gastronomía de Chaves es una deliciosa aventura para el paladar. La ciudad es famosa por sus platos abundantes y sabrosos que reflejan sus raíces agrícolas.

Pastel de Chaves

Es una delicia culinaria icónica proveniente de la ciudad de Chaves, y tiene tal importancia cultural que está designada como Indicación Geográfica Protegida por la Unión Europea. Estos deliciosos pasteles tienen una corteza delicada y hojaldrada que envuelve un relleno de ternera picada deliciosamente condimentado.

Cada Pastel de Chaves, está meticulosamente elaborado a mano, con la masa extendida tan finamente que casi se puede ver a través de ella antes de doblarla sobre el sabroso relleno. El resultado es un bocado maravillosamente crujiente y tierno, en el que el exterior dorado da paso a un interior húmedo y sabroso. Encontrarás estos pasteles en restaurantes y panaderías de Chaves, pero uno de los lugares más populares es la Pastelería María.

Presunto de Chaves

Una apreciada delicia gastronómica procedente de Chaves, nombre sinónimo de embutido ahumado portugués de primera calidad. Este manjar se elabora cuidadosamente mediante un proceso de curado tradicional que incluye salazón y secado al aire, lo que da como resultado un perfil de sabor rico y lleno de matices. Su aroma intenso, textura delicada y sabor distintivo hacen del Presunto de Chaves un capricho indispensable para cualquier amante de la charcutería.

Folar de Chaves

Entre la rica tradición gastronómica de Chaves, el Folar de Chaves destaca como una joya culinaria distinta. Este sabroso pan único se hornea tradicionalmente durante las celebraciones de Pascua, pero su popularidad garantiza su disponibilidad durante todo el año.

A diferencia de otras versiones de “folar” que se encuentran en Portugal, que pueden ser dulces, el Folar de Chaves contiene varias carnes, como cerdo, pollo y ternera. Estas capas de carne se intercalan entre pliegues de masa suave y ligeramente masticable, lo que da como resultado un pan abundante y sabroso que es a la vez abundante e inmensamente satisfactorio.

Cómo llegar a Chaves

Ubicada en la región de Trás-os-Montes, en el norte de Portugal. Chaves está a unos 10 km al sur de la frontera española y a 30 km en auto de la localidad gallega de Verín.

El aeropuerto más cercano a Chaves es el de Oporto. Un autobús desde la terminal de autobuses de Campanhã (Oporto) tarda 2 horas y 20 minutos y cuesta entre 11 y 14 € o puedes recorrer los 150 km en 1.5 horas.

Chaves cuenta con los servicios de autobús Auto-Viação Tâmega y Rodonorte. La estación de autobuses AV Tâmega está al norte del centro, cerca de la antigua estación de tren. Chaves tiene conexiones de autobús con Oporto (2 horas, 15 minutos), Lisboa (6-7 horas), Braga (3 horas), Bragança (2-3 horas), Coimbra (3 horas, 45 minutos), Mirandela (2 horas), Montalegre (1 hora, 20 minutos) y Vila Real (1 hora, 15 minutos).

La forma más fácil de llegar a Chaves es conduciendo hasta este lugar. La autopista A24 conecta Chaves al sur con Viseu, Coimbra y Figueira da Foz.

Chaves, un rincón mágico en el norte de Portugal, espera a ser descubierto por los viajeros ávidos de autenticidad y belleza. Sus aguas termales curativas, con siglos de historia, te invitan a relajarte y rejuvenecer en un entorno natural impresionante. Pasea por sus calles adoquinadas y explora su patrimonio histórico, desde el majestuoso castillo hasta la antigua ponte romana. La gastronomía local deleitará tus sentidos con platos tradicionales y vinos exquisitos. Chaves te invita a experimentar el encanto del pasado y la belleza del presente.

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