En el centro este de Portugal, tierra adentro y cerca de la frontera española, se encuentra el sitio rural de Castelo Branco. Aunque, Castelo Branco no es uno de los primeros destinos turísticos de Portugal. De hecho, es quizás una de las capitales de distrito menos populares del país, pero sigue siendo una ciudad histórica con algunos puntos de interés y una región circundante muy hermosa.

Situado justo en el centro de Portugal, Castelo Branco está a solo unos 50 km de España, pero a más de 200 km (2 horas) de Lisboa y 250 km de Oporto (2 h 30). Con sus amplias avenidas, grandes plazas y un agradable aire de prosperidad, Castelo Branco es una atractiva ciudad de parques, jardines y una muy buena base desde la que explorar la región fronteriza del centro de Portugal.

En Castelo Branco encontrarás un ritmo de vida mucho más relajado que en Lisboa u Oporto, y realmente te sentirás auténticamente portugués. Si estás buscando experimentar un destino tradicional del interior, con oportunidades para experimentar el campo, y las ciudades históricas más pequeñas fuera de las rutas habituales, entonces Castelo Branco en Portugal, podría ser el destino ideal para ti.

Las mejores cosas para hacer en Castelo Branco

Castelo Branco tiene un relieve diverso que seguro cautivará a los visitantes. La ciudad se encuentra entre varias colinas y valles, lo que crea un hermoso telón de fondo para explorar y pasear tranquilamente. El cercano Parque Natural de la Serra da Estrela ofrece un impresionante paisaje montañoso, perfecto para practicar senderismo, esquiar y sumergirte en la naturaleza.

Ahora echemos un vistazo a algunas cosas divertidas que hacer en Castelo Branco durante una escapada de fin de semana en Portugal. Te dejamos un mapa con todos los lugares turísticos para mayor comodidad en tu viaje.

👉 En este tour por Castelo Branco visitaremos el casco antiguo de esta ciudad del interior de Portugal. Descubriremos muchas curiosidades del castillo, la Catedral, la Torre del Reloj y otros monumentos.

Jardín del Palacio Episcopal

Vista general del Jardin do Paço Episcopal

Si te preguntas qué visitar en Castelo Branco, la respuesta es el Jardim do Paço Episcopal (Jardines del palacio episcopal), ya que es, con diferencia, el monumento más conocido de la ciudad y bien puede ser el jardín más bonito del país.

Construido en 1720 por D. João de Mendonça, obispo de Guarda, el jardín del Palacio Episcopal es una de las representaciones del barroco en Portugal y el monumento histórico más destacado de Castelo Branco.

Ubicado al norte de la ciudad, el jardín del Palacio formaba parte de una gran zona agrícola que perteneció al Palacio Episcopal. Aunque se desconoce el autor, está organizado al estilo italiano con diferentes niveles, áreas temáticas, avenidas con fuentes y diversas estatuas.

Las estatuas son uno de los elementos destacados de este jardín. Estos aluden a diversos temas como los signos del Zodíaco, los continentes, las estaciones, las virtudes y los Reyes de Portugal. Son especialmente curiosas las estatuas de los Reyes de Portugal, concretamente el encantador detalle de los Reyes de la Dinastía Filipina, cuando Portugal estaba bajo dominio español, siendo claramente más pequeños que todos los demás monarcas.

Además de las estatuas, los juegos de agua, fuentes y lagos son fundamentales para crear un entorno hermoso y muy agradable, haciendo de este Jardín una atracción imprescindible siempre que visites Castelo Branco. La entrada al Jardim do Paço Episcopal cuesta 2 €, siendo gratuito el primer domingo de cada mes.

Relájate en los parques

Castelo Branco es una ciudad verde, hay muchos parques o jardines. Los que no te puedes perder son: Parque da cidade, Barrocal y Zona de Lazer – Lagoa. Todos gratis y sorprendente para pasar tiempo con amigos y familiares. Si no te importa gastar 2 €, también vale la pena visitar el Jardim do Paço Episcopal con muchas estatuas y secretos escondidos.

Recorrer las murallas de Castelo Branco

murallas de castelo branco

El Castillo de Castelo Branco data de la Edad Media y fue construido por los Templarios. No se sabe con seguridad la fecha de construcción, pero se cree que fue entre 1214 y 1230. Los límites del castillo y las murallas se ampliaron varias veces y en el siglo XVI, Castelo Branco era una típica ciudad fortificada, con calles estrechas.

En el interior de la fortaleza se encontraban la Iglesia de Santa Maria do Castelo y el Palacio de los Mayores. Las ruinas del castillo ofrecen impresionantes vistas de la ciudad. Las paredes son un poco irregulares con un fuerte desnivel en un lado, así que ten cuidado.

Hay un par de torres a lo largo de la pared que ofrecen vistas aún más elevadas. El castillo es un gran lugar para aprender sobre la historia de Castelo Branco y también es un gran lugar para disfrutar del paisaje.

Parte del sistema defensivo construido a lo largo del valle del río Tajo, el castillo de Castelo Branco fue fundamental en el sistema defensivo portugués, concretamente la línea Raia. El castillo ha sufrido graves daños a lo largo de los siglos y actualmente solo se pueden visitar sus ruinas.

Aun así, es un lugar de visita obligada, tanto por su historia, por la belleza de las ruinas, como por las espectaculares vistas de la ciudad. Dentro del recinto del castillo hay que destacar la Torre románica, la torre gótica, la Iglesia de Santa Maria do Castelo (aunque nada tiene que ver con la original), y el arco que separaba el patio de acceso público del patio de palacio (original).

Visita el Museo Cargaleiro

Manuel Cargaleiro es un artista local que ahora vive en Francia, y tiene un museo de dos edificios que lleva su nombre. Un edificio es una mansión histórica que alberga una pequeña colección de cerámica. Por solo 3 EUR por persona, vale la pena visitar este pequeño museo en Castelo Branco.

El otro edificio tiene dos pisos con pinturas de Cargaleiro y obras de arte de otros artistas del mismo estilo. Toma aproximadamente una hora para ver el Museo Cargaleiro a un ritmo pausado. Ten en cuenta que los museos de Castelo Branco suelen cerrar entre la 1 y las 2 para el almuerzo.

Jardín Municipal

Jardim Municipal de Castelo Branco - Portugal

Frente a los Jardines Episcopales, tenemos el Jardín Municipal, también llamado Parque de la Ciudad. Es un espacio completamente diferente. Es gratuito y de libre acceso, pero también merece la pena dar un paseo, tanto por el espacio en sí como por las vistas al Jardim do Paço y al Castillo.

Construido en el lugar donde estuvo la finca del Palacio Episcopal, el Jardín conserva algunos elementos históricos como la pérgola, los cedros, la laurisilva, la puerta de Roma y las imponentes rejas y puertas de entrada. El jardín también cuenta con pequeños huertos salpicados de verduras, lo que lo hace interesante para explorar y ver qué crece en cada estación.

El Jardín Municipal es un espacio donde el agua es el elemento fundamental, tanto a través de los lagos como de los canales excavados en el suelo. También es un lugar con mucha sombra, bancos y césped, ideal para descansar después de un día de caminata y explorar los demás atractivos turísticos de Castelo Branco.

Parque Barrocal

Siguiendo por los espacios al aire libre para visitar en Castelo Branco, el Barrocal es la atracción turística más reciente de la ciudad y una de las mejores cosas que hacer en Castelo Branco. Posiblemente, sea uno de los parques más impresionantes del país, que presenta una mezcla de paisajes urbanos y naturales.

Construido como un museo natural, vivo y dinámico, el Parque Barrocal cuenta con varios miradores, fascinantes formaciones geológicas, pasarelas y senderos naturales, un observatorio de aves, entre otros atractivos naturales.

Inaugurado recién en 2020, el Parque Barrocal se convirtió rápidamente en una referencia en Castelo Branco, habiendo ganado incluso premios internacionales de arquitectura. Reserva unas horas para visitarla en familia o simplemente para realizar una agradable y sorprendente caminata.

Centro histórico de Castelo Branco

casco antiguo castelo branco

La zona histórica de Castelo Branco cuenta con varios edificios monumentales, plazas antiguas y calles estrechas llenas de encanto. Es sin duda una zona con un potencial enorme, pero también es una zona de la ciudad en la que todavía hay que trabajar, ya que tiene muchas casas abandonadas y arruinadas.

En cualquier caso, bien merece la pena pasear por sus calles y disfrutar del centro histórico de Castelo Branco. Uno de sus elementos más llamativos son sus bellas portadas del siglo XVI, construidas en el llamado estilo popular manuelino. Dada la cantidad de estos libros portados del siglo XVI, podemos incluso decir que son una de las señas de identidad de la ciudad y un testimonio de otros tiempos.

Los portales están bien señalizados e identificados, por lo que no tendrás problemas para localizarlos y apreciarlos. Los detalles decorativos en alto y bajo relieve que aún hoy se pueden ver eran indicativos de la profesión, la situación económica y el estatus social de los residentes.

Museo Francisco Tavares Proença, Jr.

Se encuentra en el Palacio Episcopal del siglo XVIII. El precio de entrada es de 3 EUR por persona. Merece la pena visitar el museo solo por su arquitectura, ya que el Palacio Episcopal es un hermoso ejemplo de arquitectura del siglo XVIII.

El museo también presenta una variedad de exhibiciones, que incluyen reliquias de la época romana, artefactos religiosos medievales, retratos y pinturas históricos y algunas exhibiciones de arte moderno. También se exhiben varias colchas de Castelo Branco, tapices decorados con bordados locales.

Catedral de Castelo Branco

catedral de castelo branco

La Catedral de Castelo Branco es otro de los monumentos a visitar en el centro de la ciudad. Construida en el mismo sitio que un templo templario del siglo XIII, la Catedral de Castelo Branco es mucho menos monumental que otras iglesias y catedrales portuguesas.

También conocida como iglesia de São Miguel, no fue elevada al rango de Concatedral hasta 1956, pero sus características principales datan de los siglos XVII al XIX. Originalmente, sería un templo románico, pero las sucesivas obras de renovación hacen que actualmente la mayoría de elementos visibles sean barrocos y rococó.

Entre las principales características de esta iglesia hay que destacar el arco de crucería renacentista del siglo XVI, los retablos y tablas del siglo XVII y la cabecera y sacristía de los siglos XVIII al XIX.

Piscina en la playa de Castelo Branco

Todavía en Castelo Branco, pero fuera del centro histórico, en la zona de ocio de la ciudad, tenemos la Piscina Playa de Castelo Branco, una de las grandes atracciones de la ciudad en la temporada de verano y una de las cosas más divertidas que hacer en Castelo Branco.

Con una superficie de agua de unos 3,300 metros cuadrados y un césped casi tres veces mayor, esta es una de las piscinas más grandes y populares de Portugal. Además de su enorme tamaño, también tiene una profundidad máxima de 1.6 metros y la particularidad de no tener escalones y su profundidad aumenta gradualmente.

La piscina de la playa de Castelo Branco es ideal para toda la familia, pero es especialmente buena para los niños. También es habitual realizar clases colectivas de zumba, aeróbic acuático, body combat, entre otras.

La gran desventaja de esta piscina es que solo está abierto durante unos dos meses de verano, durante las vacaciones escolares. Es muy poco y el verano es mucho más largo en Castelo Branco.

Descubre las puertas del siglo XV

puertas de castelo branco

Castelo Branco es famoso por sus puertas del siglo XV, aunque la mayoría de las puertas son modernas. Sin embargo, los marcos de las puertas y las fachadas son históricos. Sigue las placas incrustadas en la acera y date una excusa para explorar todos los rincones de Castelo Branco.

Buscar murales

arte en castelo branco

La ciudad de Castelo Branco y la región circundante albergan una serie de coloridos murales, así que mantén los ojos bien abiertos. Los murales son una excelente manera de ver la historia y la cultura de la ciudad, y también brindan excelentes oportunidades para tomar fotografías.

Explorando los alrededores de Castelo Branco

Castelo Branco también se encuentra a poca distancia de muchos de los pueblos históricos, una colección de pueblos fortificados en la cima de una colina bellamente conservados que se extienden a lo largo de la frontera con la vecina España y que comprenden Almeida, Belmonte, Castelo Mendo, Castelo Novo, Castelo Rodrigo, Idanha- a-Velha, Linhares da Beira, Marialva, Monsanto, Piodão, Trancoso y Sortelha.

👉 Puedes tomar una excursión a Belmonte, Castelo Novo y Sierra de la Estrella.

Covilhã

Puedes llegar a Covilha en tren desde Castelo Branco y es una agradable excursión de un día. Tarda aproximadamente una hora en tren. Echa un vistazo a la plaza principal, Igreja Da Misericordia y Praça do Município. Encontrarás algunas cafeterías increíbles en el centro y muchas caminatas locales en Covilha (está en el límite del Parque Natural de la Serra da Estrela). También hay un par de funiculares: Elevador da Goldra y Funicular de Santo André.

Guarda

La localidad portuguesa de Guarda, a 1,056 metros de altitud, es famosa por ser la localidad más alta de Portugal. Guarda tiene un rico patrimonio histórico que se remonta a los períodos celta y romano.

La gran altitud significó que la ciudad desempeñara un papel estratégico en la defensa de la frontera portuguesa durante la época medieval. La plaza principal de la ciudad, Praça Luís de Camões, está rodeada de monumentos notables como la Catedral de Guarda (Sé da Guarda), una catedral de estilo gótico con impresionantes interiores y vistas panorámicas desde su torre. Otros sitios dignos de mención incluyen el Palacio Episcopal y la Iglesia de São Vicente.

Y, como es de esperar de una ciudad portuguesa de esta región, también cuenta con un castillo construido en el punto más alto. Aunque el castillo de Guarda está ahora en ruinas, es un hito destacado que domina la ciudad. Guarda es también la puerta de entrada a la Serra da Estrela, la cadena montañosa más alta del Portugal continental.

Belmonte

Ubicado en lo alto de las colinas cerca de las montañas de la Serra da Estrela, Belmonte es un encantador pueblo medieval famoso por su imponente castillo de granito del siglo XIII. El castillo ofrece vistas panorámicas de la ciudad y el campo circundante. El castillo alberga un museo que explora la historia de Belmonte, incluida su conexión con la comunidad judía.

Belmonte tiene una importante historia judía y es reconocido como uno de los centros de la cultura judía en Portugal. La ciudad es el hogar de una comunidad de criptojudíos, también conocidos como marranos, que mantuvieron sus tradiciones judías en secreto durante la Inquisición portuguesa. El Museo Judío de Belmonte te dará una idea de esta historia, exhibiendo artefactos y documentando la historia de la comunidad.

Monsanto

A unos 25 kilómetros al noroeste de Castelo Branco se encuentra Monsanto, a menudo denominado “el pueblo más portugués de Portugal” debido a su arquitectura única, costumbres tradicionales y entorno pintoresco. Dominando el pueblo se encuentra el Castillo de Monsanto, encaramado en la cima de una colina.

El castillo data del siglo XII y ofrece vistas panorámicas de la región. Ubicada dentro de las murallas del castillo, la Capilla de San Miguel es una pequeña capilla románica conocida por sus antiguos frescos y artefactos religiosos. Mientras estés allí, prueba algunas de las comidas tradicionales, como el maranho (un plato de carne y arroz), las migas (un plato a base de pan) y algunos de los increíbles quesos locales.

Idanha-a-Velha

Es un pintoresco pueblo histórico al noreste de Castelo Branco y cerca de la frontera española. No te pierdas el puente romano, el castillo (Castelo de Idanha-a-Velha), la Puerta Norte (Porta Norte de Idanha-a-Velha) y la Catedral.

Peña García

Dirígete aún más hacia la frontera española y llegarás a Penha García. Uno de los sitios notables es el Castillo de Penha García, ubicado en la cima de una colina que domina el pueblo, y que data del siglo XIII. Penha García también es conocida por su abundancia de huellas de dinosaurios fosilizadas. Estas huellas, conocidas como “Parque Icnológico de Penha García”, están conservadas en las rocas cercanas al pueblo.

¿Dónde está Castelo Branco, Portugal?

Situado en medio de la belleza de la región de Cova da Beira, en el corazón de Portugal, Castelo Branco disfruta de una ubicación geográfica estratégica. Es una ciudad animada que prospera en medio de un impresionante entorno natural. Cerca encontrarás ciudades importantes como Coimbra y Lisboa, de fácil acceso para excursiones de un día o escapadas de fin de semana.

Cómo llegar a Castelo Branco

Se recomienda alquilar un auto si planeas visitar Castelo Branco. Puedes llegar a Castelo Branco en autobús o en tren desde Lisboa, pero si lo haces te resultará difícil desplazarte entre las históricas aldeas (pequeños pueblos portugueses) de la región.

Llegar a Castelo Branco es muy sencillo gracias a su red de transporte bien conectada. Si prefieres viajar en avión, los aeropuertos más cercanos son el Aeropuerto Portela de Lisboa y el Aeropuerto de Oporto, ambos con vuelos nacionales e internacionales. Desde allí se puede alquilar un auto o tomar un tren directo a Castelo Branco.

La ciudad cuenta con una línea de tren confiable que la conecta con las principales ciudades portuguesas como Covilhã, Coimbra y Oporto, lo que la hace fácilmente accesible tanto para viajeros nacionales como internacionales. Además, Castelo Branco está bien conectado por carreteras, lo que permite viajar cómodamente en auto o autobús.

Datos interesantes sobre Castelo Branco

centro histórico de castelo branco

Castelo Branco guarda muchas joyas escondidas y tesoros culturales esperando ser descubiertos. Éstos son algunos de los aspectos menos conocidos que hacen que Castelo Branco sea realmente especial:

  • Aceite de oliva de renombre: Castelo Branco es famoso por su producción de aceite de oliva de alta calidad. Prueba los sabores de las aceitunas cultivadas localmente transformadas en aceites que reflejan el compromiso de la región con la excelencia culinaria.
  • Arte de tapices tradicionales: adéntrate en el mundo de la producción de tapices tradicionales, donde expertos artesanos tejen diseños intrincados. Maravíllate ante la artesanía y los detalles que hacen de los tapices de Castelo Branco un testimonio del patrimonio artístico de la región.
  • Delicia gastronómica: experimenta los sabores únicos del «bucho», un plato tradicional portugués que muestra las tradiciones culinarias de Castelo Branco. Deléitate con la sabrosa combinación de estómago de cerdo, especias y arroz, que representa una tradición gastronómica verdaderamente distinta de la región.
  • Monsanto: aventúrate más allá de la ciudad hasta el pequeño pueblo de Monsanto, conocido como el “pueblo más portugués”. Explora sus encantadoras calles y admira la perfecta integración de las casas en el paisaje natural, ofreciendo una idea del encanto arquitectónico de la región.

¿Cuándo visitar Castelo Branco?

Castelo Branco no es un destino muy turístico y nunca se llena demasiado. Así que este no es un tema muy preocupante a la hora de seleccionar la mejor época para visitar Castelo Branco.

Por otro lado, es una zona del país con temperaturas extremas. En otras palabras, los inviernos son muy fríos y los veranos suelen ser muy, muy calurosos. Al mismo nivel que gran parte del Alentejo. Así que, si buscas temperaturas suaves, lo mejor es viajar en primavera, otoño y principios de verano.

Por último, tenemos que señalar que, a pesar de las altas temperaturas, probablemente la mejor época para ir a Castelo Branco sea el verano, ya que es cuando la playa/piscina está abierta.

¿Vale la pena visitar Castelo Branco?

Descubrimos que Castelo Branco es una base ideal para explorar el centro de Portugal. Hay muchas cosas que hacer en la propia ciudad y la autopista está cerca, lo que facilita moverse por la región.

En primavera, el festival de la cereza en Alcongosta y la histórica ciudad de Monsanto se encuentran a poca distancia de una excursión de un día. Castelo Branco está a menos de 3 horas en auto de Lisboa, pero parece un mundo completamente diferente. Considerándolo todo, por supuesto que Castelo Branco vale la pena conocer.

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