Una ballena jorobada blanca fue vista deslizándose por el mar peruano frente a la costa de Los Órganos en Talara, Piura. Esta asombrosa ocurrencia marca el primer avistamiento registrado de una ballena jorobada adornada con tal distintivo color blanco en Perú. La rareza de este espectáculo se extiende a nivel global, ya que instancias similares de ballenas jorobadas completamente blancas son sumamente escasas, con solo un puñado de casos documentados en todo el mundo.

El apodo «Glaciar» fue otorgado a esta criatura debido a su tono blanco. Durante una expedición de avistamiento de ballenas, el capitán Benny Guillén y la bióloga marina Saraí Cortez tuvieron el privilegio de avistar a Glaciar y capturar la experiencia a través de fotografías y videos. Cortez relató el momento, declarando que mientras se acercaban a delfines moteados, el capitán distinguió un punto blanco en la superficie del agua. Inicialmente, se asumió que el punto podría ser resultado de las acrobacias de los delfines. Sin embargo, la persistente presencia de la marca blanca despertó su curiosidad. A medida que se acercaban, se reveló que estaban frente a una ballena blanca.

Pacifico Adventures recurrió a las redes sociales para compartir sus conocimientos, revelando que identificar ballenas jorobadas completamente blancas es un evento increíblemente poco común. Si bien se han avistado en Australia, Costa Rica, Ecuador y la Polinesia Francesa, la ocurrencia sigue siendo sumamente infrecuente. Cortez arrojó luz sobre la escala global, mencionando que ha habido aproximadamente 25 instancias de cetáceos con variaciones en la pigmentación documentadas. La primera ocurrencia registrada en el Pacífico oriental tuvo lugar en Costa Rica en octubre de 2022. Ronda la especulación de que este podría ser el mismo que se ha visto en Piura, aunque esta teoría requiere investigación adicional para validarla.

La coloración distintiva de esta ballena jorobada se atribuye a uno de tres factores: albinismo, leucismo o piebaldismo. Al explorar estas posibilidades, el biólogo marino Yuri Hooker aclaró que capturar animales albinos de gran tamaño es una rareza debido a los desafíos de supervivencia que enfrentan, a menudo sucumbiendo antes de madurar. La conspicuidad de las ballenas blancas los vuelve susceptibles a la depredación, una amenaza considerable. Si el tono blanco de la ballena proviene del leucismo, caracterizado por una incapacidad genética para producir melanina, es posible que sobreviva hasta la edad adulta. Sin embargo, si es verdadero albinismo, indicando una ausencia total de melanina incluso en los ojos, el camino hacia la madurez está lleno de peligros debido al riesgo de quemaduras inducidas por la radiación, cáncer de piel y posible ceguera.

Aldo Durand, director de Biosfera y vicepresidente de ASETUR – Los Órganos, destacó la importancia de la observación responsable durante el avistamiento de Glaciar. Al adherirse a regulaciones y prácticas éticas, como mantener una distancia de 100 metros de las ballenas, no aglomerarse con numerosos barcos y adoptar motores neutrales y conductas tranquilas, se preserva el bienestar del animal.

Saraí Cortez resaltó el comportamiento amigable y curioso que Glaciar exhibió durante el avistamiento. El enfoque medido de los barcos fue crucial, permitiendo que la ballena iniciara la interacción. Respetar la distancia es fundamental, fomentando la comodidad de los cetáceos y facilitando un encuentro positivo.

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